Un escándalo de estafas en las apuestas sacude el mundo del críquet

Una investigación de un diario británico asegura que jugadores del equipo Pakistaní han cometido errores deliberadamente

Un escándalo de estafa en las apuestas ha sacudido en los últimos días el clásico deporte británico, el críquet. Según una investigación del tabloide The News of the World algunos jugadores del equipo de Pakistán fueron 'comprados' para deliberadamente cometer errores en momentos previamente determinados en un partido entre su equipo e Inglaterra de la semana pasada.

Periodistas del equipo de investigación del periódico se hicieron pasar por miembros de un cartel de apuestas y pagaron 150.000 libras (180.000 euros) a un intermediario, Mazhar Majeed, para que les informara de cuándo iban a cometer errores los jugadores. Los datos comprados por los periodistas podrían haberse utilizado para ganar apuestas (que en el caso del críquet se pueden hacer por jugadas concretas). No hay sin embargo pruebas de que estos fallos deliberados afectaran de manera determinante al resultado del partido, que Inglaterra ganó.

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En las conversaciones grabadas en vídeo por los periodistas, Majeed, un empresario inmobiliario residente en Londres (el reportaje no especifica su nacionalidad), explica cómo funciona la estafa y se jacta de sus conexiones con los jugadores y las cantidades multimillonarias que ha ganado (tanto para él mismo como para otros carteles de apuestas).

A raíz de la investigación periodística, la policía ha detenido a Majeed y ha interrogado a los jugadores bajo sospecha, entre los que se incluye el capitán del equipo paquistaní, Salman Butt. Además se han incautado de los teléfonos móviles de los deportistas.

El ministerio de interior paquistaní ha mandado una delegación de la agencia federal de investigación a Inglaterra para inquirir sobre los hechos. Varios políticos y ex jugadores de críquet paquistaníes han demandado que se prohíba jugar de por vida a cualquier jugador involucrado en estafas de este tipo. El deporte es una pasión para millones de aficionados en el país y los escándalos pueden llegar a tener graves repercusiones entre la clase política. El primer ministro paquistaní ha dicho que el incidente es "vergonzoso".

En toda Asia este juego originario de Inglaterra atrae enormes cantidades de dinero en apuestas. En India, donde solo se puede apostar legalmente sobre carreras de caballos, está estimado que el mercado de apuestas ilegales sobre el críquet supera los 15.000 millones de euros anualmente. No solo se puede apostar sobre los resultados de los partidos sino sobre momentos dentro de cada partido, y hasta el resultado de cada lanzamiento de pelota.

El supuesto escándalo es todavía más impactante tanto en cuanto se considera que este deporte tiene una fuerte tradición de fair play, de juego limpio. Este incidente queda muy lejos de esta imagen y hay preocupación dentro del deporte de que pueda tener un efecto negativo respecto a las futuras generaciones.

Yawar Saeed, el entrenador de Pakistán, negó que las alegaciones prueben que su equipo esté "corrompido institucionalmente" e insistió en que su gira por Inglaterra continúa como estaba planificada.

Jugadores del equipo Paquistaní en un partido reciente contra Inglaterra. Tres miembros del equipo han sido interrogados por la policía en conexión con una supuesta estafa de apuestas.
Jugadores del equipo Paquistaní en un partido reciente contra Inglaterra. Tres miembros del equipo han sido interrogados por la policía en conexión con una supuesta estafa de apuestas.GETTY IMAGES

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