Tribuna:CENTENARIO DEL FINAL DE LA ESCLAVITUD

El final de los amos

El final de los amos. Este mes de diciembre se celebra en Madrid una conferencia internacional que conmemora el hecho de que hace un siglo, el 7 de octubre de 1886, el Gobierno español declaró el final definitivo de la institución de la esclavitud en su colonia de Cuba. La esclavitud de los africanos y de sus descendientes había continuado en Cuba, al tiempo que iba siendo abolida en todos los lugares del hemisferio, surtiendo de mano de obra a una industria azucarera próspera y tecnológicamente sofisticada. Tanto los regímenes liberales como los conservadores de España habían permitido su mantenimiento, temerosos del posible detrimento de sus ingresos y del antagonismo de la clase plantadora si se acometía la abolición. La esclavitud y el colonialismo estaban inextricablemente entrelazados, y cualquier paso dado en contra de la primera parecía amenazar la segunda.Los historiadores han enfocado generalmente la abolición como un hecho político y han centrado su atención en los debates parlamentarios, los líderes abolicionistas y los cambios legales. Pero una cuidadosa exploración de los testimonios documentales pone de manifiesto un complejo proceso social en el seno de la propia isla, un proceso de desafío por los esclavos y de una adaptación a regañadientes por parte de los amos.