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Un diputado con ELA se convierte en presidente del Congreso canadiense por un día

El liberal Mauril Bélanger optó al cargo tras las pasadas elecciones, pero retiró su candidatura al ser diagnosticado con la enfermedad

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La Cámara de los Comunes canadiense permitió ayer al diputado liberal Mauril Bélanger ocupar el cargo de speaker (presidente) durante una media hora. Bélanger es un político experimentado – entró en el Parlamento en 1997 y formó parte del Gobierno del primer ministro Paul Martin entre 2003 y 2006- y presentó su candidatura al puesto tras las elecciones legislativas del pasado octubre, en las que su partido y el nuevo primer ministro, Justin Trudeau, pusieron fin a una época de dominio conservador. Sin embargo, se vio obligado a retirarla cuando el pasado noviembre se le diagnosticó una esclerosis lateral amiotrófica (más conocida por las siglas ELA), una enfermedad degenerativa que paraliza los músculos, impidiendo funciones como el movimiento o el habla, y que acaba con la vida de los pacientes en un tiempo relativamente breve (unos tres años). Ataviado con el típico sombrero que distingue al presidente de la cámara baja canadiente, Bélanger entró con ayuda de un andador y pudo dirigir unas palabras a sus colegas con la ayuda de un ordenador. También se emocionó al recibir el cariño de diputados de todos los partidos. En el suyo, fue el propio Trudeau el encargado de hacerle llegar el cariño de los liberales: “[Bélanger] es un orgullo para cualquiera que ha pisado este lugar”, señaló el primer ministro.