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Reportaje:24 HORAS EN... LAVAPIÉS

El multipueblo de Madrid

Ropa 'vintage' y menús indios. Zapatillas que se comen y una interesante y emergente noche gay. Una sesión de cine clásico y un poco de arte subversivo. Lavapiés, un barrio auténtico y políglota

Al hispanista Ian Gibson se le llena la boca al decirlo: "Lavapiés es el mejor pueblo de España". ¿Pueblo? Si no lo es, al menos lo parece. Embutido en el casco histórico de Madrid, este barrio de cuestas endiabladas mezcla a inmigrantes de más de 80 nacionalidades. Ah, por cierto: Gibson vive en Lavapiés. Y no es tan raro encontrárselo en algún bar.

10.00 Desayuno de lujo

Las mañanas del barrio tienen que entrar por los ojos, así que lo mejor es bajar por la calle del Ave María contemplando los cielos de Madrid y sentarse un rato en uno de los bancos de la plaza de Lavapiés. Luego, desayuno de café con un trozo de tarta en el Barbieri (1) (Ave María, 45; 915 27 36 58), un local con espejos y adornos dorados totalmente decimonónico. Otra opción: La Fugitiva (2), café librería con un estupendo interiorismo en la calle de Santa Isabel, 7. Puede que le siente de escándalo comprarse una buena lectura: La Librería de Lavapiés (3) (Argumosa, 39; 915 27 89 92) ofrece libros de segunda mano y novedades. Con tanto rebuscar, uno no sabe qué hacer con las manos. Siga moviéndolas entre los percheros de Pepita is Dead (4) (Doctor Fourquet, 10; 915 28 87 88) y sus piezas de ropa vintage. Y continuemos con el meneo en El Coleccionista (5) (Tribulete, 7; 915 30 01 33): tebeos de posguerra y cómics del nuevo milenio.

12.00 Terraza pía

Hay ropa tendida en esos balcones alineados. Son las corralas, pintorescos inmuebles de tres o cuatro pisos con un patio común y corredores que dan al exterior. Las que se conservan tienen su encanto. Sobre todo, la de la calle del Mesón de Paredes esquina a la calle del Sombrerete. Enfrente se encuentra la plaza de Agustín Lara (6) con el edificio de ladrillo de las Escuelas Pías, que fueron incendiadas durante la Guerra Civil. Hoy acogen varias dependencias de la UNED y el Gaudeamus Café (calle del Tribulete, 14, planta cuatro; 915 28 25 94), una terraza de ambiente moderno que suele estar muy concurrida. Vale la pena tomarse un refresco y poner la mente en blanco con la vista en los tejados de Madrid.

13.00 El recreo de Isabel de Braganza

El secreto de Lavapiés es un parque y se llama Casino de la Reina(7). La casa de recreo que el Ayuntamiento de Madrid regaló a Isabel de Braganza, segunda esposa de Fernando VII, es hoy una isla verde donde no se escucha un alma. Habrá que mantener el ritual del vermú. Existen varias opciones: bombas a base de patata en la Casa de las Pelotas (8) (Doctor Fourquet, 35), tapas de garbanzos y salmorejo en el vintage pero no pretencioso Tapas y Fotos (9) (Doctor Piga, 7) o un delicioso ceviche en la taberna peruana La Fábrica (10) (Miguel Servet, 7). Vendrá bien el contraste de Los Placeres de Lola (11) (Doctor Fourquet, 34; 914 68 61 78), una coqueta juguetería erótica, y del Museo Reina Sofía (Santa Isabel, 52; www.museoreinasofia.es), donde podemos detenernos a ver la interesante muestra Manhattan, uso mixto. Fotografía y otras prácticas artísticas desde 1970 al presente.

15.00 A la rica 'samosa'

Esto ya huele a curri. En Lavapiés hay muchos restaurantes indios, pero donde las samosas y el tika masala saben a gloria es en Moharaj (12) (Ave María, 26; 914 67 86 02) y Raja-Mahal - (13) (Ave María, 15; 915 27 44 83). Si prefiere un menú más ligero, corra a El Granero de Lavapiés (14) (Argumosa, 10), donde sirven ensaladas diferentes, cremas de verduras y yogures caseros.

La solanera hierve los adoquines y es preferible pasar la sobremesa viendo alguna película en la Filmoteca (Santa Isabel, 3; 913 69 11 25; http://www.mcu.es/cine/MC/FE/CineDore/Programacion.html). La tarde será cultural: arte contemporáneo desprejuiciado en la sala Off Limits (Escuadra, 11) y delicadeza de trazos en la galería El Columpio - (Torrecilla del Leal, 7); música, pintura y fotografía en La Casa Encendida (Ronda de Valencia, 2; 902 43 03 22); y exposiciones, audiovisuales o talleres en La Tabacalera (calle de Embajadores, 53; http://latabacalera.net), un espacio autogestionado en una fábrica de tabacos del siglo XIX que se convertirá en el Centro Nacional de Artes Visuales.

19.30 En el paseo marítimo

Hartos de que la meseta no esté a pie de playa, los habitantes del barrio le han dado a la imaginación: la calle de Argumosa, llena de terrazas, tiene el sobrenombre de "el paseo marítimo". Incluso ruedan por el barrio postales con un montaje curioso: la orilla del mar frente a las fachadas de la plaza de Lavapiés. Todo sea por engañar a la mente. Puede que se vea sorprendido por más de una performance, desde una exhibición de una película de Bollywood hasta la celebración con dragones del fin de año chino. Los vecinos empiezan a sacar las sillas a la calle para tomar el fresco. Echemos un vistazo en La Antojá (Argumosa, 26), una tienda de productos delicatessen como mermeladas, chocolates, patés, conservas y mieles, y en Nasima Store (Miguel Servet, 6), un establecimiento con auténticas especias orientales. No nos despistemos, porque puede que nos quedemos sin nuestro metro cuadrado en el Melo's (15) (Ave María, 44; 915 27 50 54), que abre a las 20.30. Este es un bar de siempre tomado ahora por hordas de jóvenes, como todos los del barrio. Pida zapatillas (monstruosos bocadillos de lacón y queso de tetilla) y croquetas (cuya bechamel es la perfección entre el estado líquido y el sólido). Si no, sidra, patatas al cabrales y pastel de cabracho en La Casa de Asturias (16) (Argumosa, 4; 915 27 27 63).

Noche teatrera en el Teatro Valle Inclán (calle de Lavapiés, s/n; 915 05 88 00), perteneciente al Centro Dramático Nacional. Si tenemos el espíritu gamberro, puede venir bien La katarsis del tomatazo, un montaje de cabaré, danza y música en la sala Mirador (Doctor Fourquet, 31; 915 39 57 67). Si te gusta la obra, aplaudes, y si no, lanzas el tomate que te dan a la entrada.

23.00 Una cueva 'jonda'

La noche puede llegar a ser hasta más intensa que el día. El Revuelta es muy demodé, tiene futbolines y te tomas un botellín al ritmo de Led Zeppelin. En La Escalera de Jacob (17) (Lavapiés, 7; 915 39 10 44) hay conciertos, monólogos o cuentos eróticos. El Juglar (18) (Lavapiés, 37; 915 28 43 81) ofrece rock (atención a los baños, la mar de curiosos). Y el Travelling (19) (Olivar, 39) es el bar más malasañero. Para los que no se quieran ir, hay jaleo para rato: Medea (calle de la Cabeza, 33), donde lo mismo suenan las Spice Girls que funky trepidante, y La 80 (Sombrerería, 8), donde se juntan lesbianas y heteros que bailan Mecano y Freddie Mercury. La noche gay de Lavapiés es de lo más alternativa (y con menos pose que en Chueca): destacan locales temáticos como el Bangalá (Escuadra, 1), el Hell (Buenavista, 14) y el Blue Bar (Lavapiés, 12). Y por último, un local flamenco legendario: el Candela (20) (Olmo, 8; 914 67 33 82). Hay buen rollo, palmas y muchas razas. Con todo, pasan las horas y hay que recordar lo que el dueño del Candela, Miguel, solía decir cuando vivía: "Señores, vamos a acostarnos que nada es eterno".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 21 de agosto de 2010