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La carrera hacia la Casa Blanca

El respaldo de los jóvenes hace imparable a Obama

Los electores de New Hampshire prefieren el cambio a la experiencia

Subido a una ola tan grande como las que acomete cuando hace surf en las playas de su querido Hawai, Barack Obama llega hoy a las importantes primarias de New Hampshire con la etiqueta de favorito entre las filas demócratas y en excelentes condiciones de revalidar su reciente triunfo en Iowa, silenciar a los escépticos y tomar impulso en la carrera hacia la Casa Blanca.

Más que respaldado por las encuestas, que le dan una media de 10 puntos de ventaja sobre Hillary Clinton, Obama llega a New Hampshire aupado por un creciente estado de opinión de que su candidatura ofrece pocas fisuras y reúne casi todos los requisitos para triunfar.

El moderado John McCain figura como favorito entre los republicanos

Clinton sigue por delante en los sondeos nacionales de los demócratas

Hillary Clinton necesita éxitos contundentes y rápidos para frenar esa tendencia, a menos que pudiera hacerlo uno de esos sucesos imprevistos que, a veces, se cruzan en el camino del éxito.

Por ahora no se vislumbra un vuelco en la tendencia que apunta a Obama como claro favorito. El crecimiento del senador de Illinois, que se explica fundamentalmente por el respaldo de los jóvenes, los nuevos votantes y los electores sin una particular adscripción política, se ve potenciado en New Hampshire por la presencia de un 47% de votantes que no están registrados por ninguno de los dos grandes partidos.

Tan decisivo puede ser ese sector del electorado aquí que el principal contendiente de Obama hoy podría no ser otro demócrata sino el favorito en las filas republicanas, John McCain, un conservador moderado que también tiene un fuerte magnetismo entre los votantes no afiliados. Puesto que los independientes están autorizados por ley a votar en las primarias, podrían hacerlo en los comicios de hoy a favor de cualquier candidato de cualquier partido.

McCain tiene también una ventaja significativa en las encuestas sobre su principal rival, Mitt Romney, para quien una derrota aquí supondría casi el final de su carrera. El vencedor republicano en Iowa, el pastor protestante Mike Huckabee, está lejos de los puestos de cabeza en New Hampshire, un Estado donde la base política religiosa es pequeña. Huckabee se encuentra amenazado incluso por el republicano libertario Ron Paul, que con su programa ultraliberal en todos los sentidos ha conseguido un notable apoyo entre los jóvenes.

Una victoria de McCain colocaría de nuevo a éste en una posición competitiva, pero en absoluto le garantizaría la nominación republicana. Después viene Carolina del Sur, un Estado mucho más conservador y más incómodo para la plataforma centrista del senador de Arizona. Precisamente en Carolina del Sur murieron hace ocho años sus aspiraciones presidenciales después de haber derrotado ampliamente a George Bush en New Hampshire.

El Estado de New Hampshire tampoco va a ser decisivo para los candidatos demócratas, pero un segundo triunfo de Barack Obama tendría un enorme impacto en el resto de la campaña. Las dos grandes ventajas que Hillary Clinton tenía sobre Obama al comienzo de las primarias se van esfumando con el paso del tiempo. Por un lado, los electores parecen estar más interesados en el cambio que representa Obama que en la experiencia que garantiza Clinton. Aquí en New Hampshire también, según los sondeos de las televisiones, para más de un 35% de los votantes el principal factor para tomar una decisión apunta a la oferta de cambio. Sólo un 12% tienen en cuenta la experiencia por encima de otras cosas.

Todavía más importante aún que eso es el hecho de que su victoria en el Estado de New Hampshire convierte al senador por Illinois en un candidato elegible; deja de ser una ilusión para convertirse en una realidad. Según los sondeos, mientras que hace apenas un mes sólo un 9% de los ciudadanos de este Estado consideraba a Obama un posible ganador en las elecciones presidenciales de noviembre -más de un 20% apostaba por Clinton-, ahora el joven político afroamericano supera a la ex primera dama por casi diez puntos en cuanto a elegibilidad.

Sólo la lógica de la política y el largo camino por delante -de hecho, Clinton sigue por delante en las encuestas nacionales- obligan a ser prudentes aún sobre la suerte de este apasionante duelo. Algunas figuras de prestigio comienzan ya a anticipar la magnitud de lo que se avecina. El antiguo senador Bill Bradley, que hizo ayer campaña junto a Obama en New Hampshire, anunció que "está construyendo una nueva coalición de demócratas, independientes y republicanos que resucita el idealismo y puede crear una nueva era en la política norteamericana, verdaderamente una nueva historia americana". Frente a eso, Clinton sólo puede advertir que "podemos hacer poesía en la campaña, pero después hay que gobernar en prosa".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 8 de enero de 2008