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Empresa española encuentra un agente antitumoral en un animal del Caribe

Una pequeña molécula descubierta en un invertebrado del mar Caribe ha demostrado ser un potente antitumoral en animales, y el mes pasado comenzó a ser probada en 120 pacientes en Francia, Reino Unido, EE UU y Holanda. Es el primer fruto de la campaña iniciada hace ocho años por la empresa española Pharma-Mar para buscar sustancias con interés farmacológico en especies marinas.La molécula se llama Ecteinascidin 743, o ET 743 y se encontró, hace unos cinco años en un pequeño animal transparente llamado tunicado que forma colonias con apariencia de racimo de uvas. Se tardó un año y medio en determinar la estructura química de la molécula en los laboratorios de Pharma-Ma, en Madrid, y se pasó luego a los ensayos in vitro con células tumorales humanas y con ratones, ratas, perros y monos.

"La ET 743 ha demostrado una gran actividad contra el cáncer de pulmón, de ovario, de mama y especialmente contra el melanoma", explicó ayer José Jimeno, director de investigación de la empresa. "Pero los modelos animales no garantizan nada, hay que probar en humanos". Los ensayos, no solicitados aún en España, deberán determinar en primer lugar a qué dosis es tóxico el compuesto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 31 de mayo de 1996