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Un lord dimite “por vergüenza” tras llegar dos minutos tarde al Parlamento británico

La demora de Michael Bates impidió que este contestara a la pregunta de una diputada laborista sobre la brecha salarial

El secretario de Desarrollo Internacional del Reino Unido, Michael Bates, ha presentado este miércoles su dimisión por llegar tarde al Parlamento. La demora de Bates ha impedido que pudiera contestar a una pregunta formulada por la diputada laborista Ruth Lister. La decisión de Bates de renunciar a su cargo ha dejado aturdidos al resto de parlamentarios, aunque la primera ministra británica, Theresa May, no ha aceptado su dimisión al considerarla "innecesaria".

El perdón de Bates a la diputada laborista ha sorprendido casi más que su decisión de renunciar al cargo. En un tono que The Guardian ha calificado como dramático, el secretario del Gobierno conservador ha ofrecido sus "más sinceras disculpas por su descortesía". El parlamentario ha añadido que en los cinco años en los que ha tenido "el privilegio" de contestar a las preguntas en nombre del Ejecutivo", siempre ha creído que los diputados tienen que "alcanzar los niveles de cortesía más altos posibles". Bates ha asegurado durante su intervención estar "absolutamente avergonzado" y a continuación ha anunciado su renuncia. Después de terminar su intervención, el secretario ha colocado los papeles que traía debajo del brazo y ha abandonado la tribuna ante la mirada atónita de los lores. 

Bates debía estar en la Cámara a las tres de la tarde para responder a una pregunta sobre la brecha salarial, pero llegó unos minutos tarde. En su ausencia, otro miembro de su grupo se hizo cargo de la respuesta. Según los medios británicos, el dirigente conservador se demoró porque los discursos que preceden a las preguntas, y que normalmente las retrasan, han cumplido este miércoles los tiempos previstos. 

Un portavoz de Downing Street ha explicado que lord Bates ha presentado su renuncia con su "habitual sinceridad" por haber llegado tarde a una pregunta oral. Ese mismo portavoz, sin embargo, ha especificado que su dimisión ha sido considerada innecesaria. El equipo de Theresa May ha querido subrayar la seriedad con la que sus dirigentes asumen sus responsabilidades y ha mostrado su satisfacción porque Bates haya decidido seguir en el cargo. 

Michael Bates ocupa el cargo de secretario de Desarrollo Internacional desde octubre 2016, aunque tiene a sus espaldas una larga carrera política. Entre 1992 y 1997 fue diputado por la circunscripción de Langbaurgh y desde entonces ha ocupado distintos cargos en la administración. 

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