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20 deportistas valientes que han salido del armario

El secretismo rodea a la homosexualidad en el deporte. Alguno ha llegado incluso a suicidarse. Estos son excepcionales casos heroicos

  • La salida del armario del jugador de waterpolo Víctor Gutiérrez ha reabierto el debate en torno al secretismo que rodea la homosexualidad en el deporte. Aunque en España los casos son contados, en la élite internacional cada vez son más los deportistas que han declarado su homosexualidad tras varios años ocultándolo por miedo a ser discriminados. Al contrario, los expertos aseguran que hoy en día la imagen comercial de aquellos que deciden salir del armario se revaloriza al convertirse en iconos para la comunidad LGTB (Lesbianas, gais, transgénero y bisexuales) y símbolos del progreso en el deporte como escenario para la visibilidad del colectivo. Estos son algunos de los deportistas (como el de la foto anterior, el boxeador Orlando Cruz) de élite que salieron públicamente del armario, y ninguno parece arrepentirse de ello.
    1La salida del armario del jugador de waterpolo Víctor Gutiérrez ha reabierto el debate en torno al secretismo que rodea la homosexualidad en el deporte. Aunque en España los casos son contados, en la élite internacional cada vez son más los deportistas que han declarado su homosexualidad tras varios años ocultándolo por miedo a ser discriminados. Al contrario, los expertos aseguran que hoy en día la imagen comercial de aquellos que deciden salir del armario se revaloriza al convertirse en iconos para la comunidad LGTB (Lesbianas, gais, transgénero y bisexuales) y símbolos del progreso en el deporte como escenario para la visibilidad del colectivo. Estos son algunos de los deportistas (como el de la foto anterior, el boxeador Orlando Cruz) de élite que salieron públicamente del armario, y ninguno parece arrepentirse de ello.
  • Esta francesa llegó a ser número 1 del ránking mundial y salió del armario en 1999 a los 19 años, durante una rueda de prensa con motivo del Open de Australia. Sus contratos publicitarios, primero con Nike y después con Reebok, no se vieron afectados. Hace un año fue madre por primera vez.
    2Amelie Mauresmo (tenista) Esta francesa llegó a ser número 1 del ránking mundial y salió del armario en 1999 a los 19 años, durante una rueda de prensa con motivo del Open de Australia. Sus contratos publicitarios, primero con Nike y después con Reebok, no se vieron afectados. Hace un año fue madre por primera vez.
  • Gareth Thomas (Reino Unido, 42 años) estuvo casado durante cuatro años (de 2002 a 2006) con la que fue la novia de su infancia. En 2008, cuando el divorcio aún se estaba tramitando, Gareth hizo pública su homosexualidad. “Lo que elijo hacer cuando cierro las puertas de mi casa no tiene nada que ver con lo que he conseguido en el rugby”, sentenció el jugador. Y añadió: “Temía que todo el mundo me diera la espalda. Todo este tormento casi me lleva al suicidio”. El jugador sale desde 2013 con Ian Baum, al que conoció a través de Internet y con el que protagonizó la portada de la revista gay ‘Attitude’. “Puedo ser totalmente honesto con Ian y de verdad creo que pasaré el resto de mi vida junto a él”, declaró el jugador.
    3Gareth Thomas (jugador de rugby) Gareth Thomas (Reino Unido, 42 años) estuvo casado durante cuatro años (de 2002 a 2006) con la que fue la novia de su infancia. En 2008, cuando el divorcio aún se estaba tramitando, Gareth hizo pública su homosexualidad. “Lo que elijo hacer cuando cierro las puertas de mi casa no tiene nada que ver con lo que he conseguido en el rugby”, sentenció el jugador. Y añadió: “Temía que todo el mundo me diera la espalda. Todo este tormento casi me lleva al suicidio”. El jugador sale desde 2013 con Ian Baum, al que conoció a través de Internet y con el que protagonizó la portada de la revista gay ‘Attitude’. “Puedo ser totalmente honesto con Ian y de verdad creo que pasaré el resto de mi vida junto a él”, declaró el jugador.
  • Tras ganar la medalla de plata en los JJOO de invierno en Sochi (Rusia), en 2014, este británico de 24 años se convirtió en un fenómeno viral cuando adoptó cinco cachorros callejeros, lo cual le llevó a aparecer en varias televisiones. Su salida del armario tuvo lugar tras su victoria en Sochi, evento que coincidió con las leyes rusas contra la propaganda homosexual. Gus declaró que estaba cansado de sentir que engañaba a todo el mundo.
    4Gus Kenworthy (esquiador) Tras ganar la medalla de plata en los JJOO de invierno en Sochi (Rusia), en 2014, este británico de 24 años se convirtió en un fenómeno viral cuando adoptó cinco cachorros callejeros, lo cual le llevó a aparecer en varias televisiones. Su salida del armario tuvo lugar tras su victoria en Sochi, evento que coincidió con las leyes rusas contra la propaganda homosexual. Gus declaró que estaba cansado de sentir que engañaba a todo el mundo.
  • Este español es un ejemplo de cómo los deportistas jóvenes no quieren esperar a retirarse para salir del armario. Tras participar en los mundiales de patinaje y en Sochi, Raya publicó una foto con su novio en Instagram declarándose “la persona más afortunada del mundo”. La naturalidad con la que Javier habló de su vida privada hizo que la repercusión mediática no se centrase en su homosexualidad, sino en el hecho de que tuviera pareja.
    5Javier Raya (patinador) Este español es un ejemplo de cómo los deportistas jóvenes no quieren esperar a retirarse para salir del armario. Tras participar en los mundiales de patinaje y en Sochi, Raya publicó una foto con su novio en Instagram declarándose “la persona más afortunada del mundo”. La naturalidad con la que Javier habló de su vida privada hizo que la repercusión mediática no se centrase en su homosexualidad, sino en el hecho de que tuviera pareja.
  • Este delantero inglés fue el primer futbolista de élite fuera del armario. En 1990 protagonizó la portada del periódico The Sun confesando su homosexualidad, tras lo cual fue objeto de burla por parte de los aficionados e insultos de compañeros de profesión. Ningún equipo le hacía ofertas y su condición de estrella de los tabloides le empujó a un comportamiento errático y a una retirada prematura que acabó en tragedia. Tras ser acusado por un adolescente de agresión sexual, Fashnau se suicidó (a los 37 años) porque (aunque no le condenaron por falta de pruebas) sentía que ya había sido condenado por la opinión pública.
    6Justin Fashanu (futbolista) Este delantero inglés fue el primer futbolista de élite fuera del armario. En 1990 protagonizó la portada del periódico The Sun confesando su homosexualidad, tras lo cual fue objeto de burla por parte de los aficionados e insultos de compañeros de profesión. Ningún equipo le hacía ofertas y su condición de estrella de los tabloides le empujó a un comportamiento errático y a una retirada prematura que acabó en tragedia. Tras ser acusado por un adolescente de agresión sexual, Fashnau se suicidó (a los 37 años) porque (aunque no le condenaron por falta de pruebas) sentía que ya había sido condenado por la opinión pública.
  • Durante años Liam Davis, 29 años, fue el único jugador de la Premier League británica abiertamente gay. Utilizó su fama para romper barreras y estereotipos (“el único insulto que recibo es 'enano'”, en referencia a su 1.67 de altura) y aseguró que su homosexualidad jamás le había dado problemas en ninguno de los seis equipos (Fulham, Coventry City, Oxford United…) en los que ha jugado.
    7Liam Davis (futbolista) Durante años Liam Davis, 29 años, fue el único jugador de la Premier League británica abiertamente gay. Utilizó su fama para romper barreras y estereotipos (“el único insulto que recibo es 'enano'”, en referencia a su 1.67 de altura) y aseguró que su homosexualidad jamás le había dado problemas en ninguno de los seis equipos (Fulham, Coventry City, Oxford United…) en los que ha jugado.
  • Martina Navratilova (Praga, 59 años), que ha ganado 18 Grand Slam y es considerada una de las mejores tenistas de la historia, esperó a conseguir la nacionalidad estadounidense para anunciar su homosexualidad. Navratilova ha confesado que hasta que no cumplió 18 años no fue consciente de su atracción sexual hacia las mujeres. En 1983 inició una relación con Judy Nelson que duró ocho años y acabó en los juzgados por una cuestión de dinero (le reclamaba a la tenista 6,5 millones de euros). Tras esta turbulenta experiencia, en 2014 se casó con la ex modelo rusa Julia Lemigova. “Tengo 58 años, y me he casado por primera vez. Ya era hora, ¿no?”, declaró la tenista nada más pasar por el altar.
    8Martina Navratilova (tenista) Martina Navratilova (Praga, 59 años), que ha ganado 18 Grand Slam y es considerada una de las mejores tenistas de la historia, esperó a conseguir la nacionalidad estadounidense para anunciar su homosexualidad. Navratilova ha confesado que hasta que no cumplió 18 años no fue consciente de su atracción sexual hacia las mujeres. En 1983 inició una relación con Judy Nelson que duró ocho años y acabó en los juzgados por una cuestión de dinero (le reclamaba a la tenista 6,5 millones de euros). Tras esta turbulenta experiencia, en 2014 se casó con la ex modelo rusa Julia Lemigova. “Tengo 58 años, y me he casado por primera vez. Ya era hora, ¿no?”, declaró la tenista nada más pasar por el altar.
  • La futbolista Megan Rapinoe (EE.UU, 27 años) declaró en 2012 a la revista ‘Out’ que era lesbiana y que tenía una relación estable desde hacía tres años con Sera Cahoone, batería del grupo ‘indie’ Band of Horses, con la que se comprometió en julio del año pasado. “Creo que en los deportes en general siguen siendo homófonos, por eso no sale del armario mucha gente. Pero en el deporte femenino si eres gay encuentras apoyo rápidamente en tu equipo. Esto no pasa con los hombres y es triste”, declaró la futbolista a la misma publicación.
    9Megan Rapinoe (futbolista) La futbolista Megan Rapinoe (EE.UU, 27 años) declaró en 2012 a la revista ‘Out’ que era lesbiana y que tenía una relación estable desde hacía tres años con Sera Cahoone, batería del grupo ‘indie’ Band of Horses, con la que se comprometió en julio del año pasado. “Creo que en los deportes en general siguen siendo homófonos, por eso no sale del armario mucha gente. Pero en el deporte femenino si eres gay encuentras apoyo rápidamente en tu equipo. Esto no pasa con los hombres y es triste”, declaró la futbolista a la misma publicación.
  • Este defensa de los Cowboys de Dallas (nacido en Houston hace 26 años) fue en su momento el primer jugador de la NFL (la liga de fútbol americano profesional) en declarar públicamente su homosexualidad. Sus compañeros no le dieron mayor importancia, su hermano le apoyó desde la cárcel celebrando que “no haya acabado como yo” y la NFL le mostró su apoyo y aseguró que si alguien atacaba a Sam por su salida del armario es porque no tenía agallas.
    10Michael Sam (fútbol americano) Este defensa de los Cowboys de Dallas (nacido en Houston hace 26 años) fue en su momento el primer jugador de la NFL (la liga de fútbol americano profesional) en declarar públicamente su homosexualidad. Sus compañeros no le dieron mayor importancia, su hermano le apoyó desde la cárcel celebrando que “no haya acabado como yo” y la NFL le mostró su apoyo y aseguró que si alguien atacaba a Sam por su salida del armario es porque no tenía agallas.
  • Apodado El Fenómeno, Orlando Cruz (Puerto Rico, 34 años) hizo historia al convertirse en el primer boxeador en activo fuera del armario. “He luchado durante 24 años y quiero ser fiel a mí mismo. Quiero ser el mejor ejemplo posible para los chavales que quieren dedicarse al boxeo”, declaró en 2012. Su ratio de 23 victorias y 4 derrotas en 16 años demuestra que Cruz pelea con la misma furia como boxeador y como activista LGTB.
    11Orlando Cruz (boxeador) Apodado El Fenómeno, Orlando Cruz (Puerto Rico, 34 años) hizo historia al convertirse en el primer boxeador en activo fuera del armario. “He luchado durante 24 años y quiero ser fiel a mí mismo. Quiero ser el mejor ejemplo posible para los chavales que quieren dedicarse al boxeo”, declaró en 2012. Su ratio de 23 victorias y 4 derrotas en 16 años demuestra que Cruz pelea con la misma furia como boxeador y como activista LGTB.
  • Jones (California, 56 años) ganó 13 torneos durante 21 años de carrera y nunca estuvo dentro del armario para sus allegados, pero sintió la necesidad de hacerlo público en 2004 cuando una agencia de viajes para lesbianas se convirtió en su espónsor. Era la primera vez que una empresa LGTB patrocinaba a un atleta profesional y Jones aclaró que siempre se había sentido cómoda con su sexualidad, pero no había sentido la necesidad de contarlo.
    12Rosie Jones (golfista) Jones (California, 56 años) ganó 13 torneos durante 21 años de carrera y nunca estuvo dentro del armario para sus allegados, pero sintió la necesidad de hacerlo público en 2004 cuando una agencia de viajes para lesbianas se convirtió en su espónsor. Era la primera vez que una empresa LGTB patrocinaba a un atleta profesional y Jones aclaró que siempre se había sentido cómoda con su sexualidad, pero no había sentido la necesidad de contarlo.
  • Este madrileño de 53 años fue el primer deportista de élite español en salir del armario. Cuando se retiró había sido 4 veces campeón de España y ganador del bronce en los Europeos de 2001. Se casó con su novio de toda la vida en 2006 y ahora se dedica a los negocios, principalmente la cadena de hoteles Room Mate.
    13Enrique Sarasola (jinete) Este madrileño de 53 años fue el primer deportista de élite español en salir del armario. Cuando se retiró había sido 4 veces campeón de España y ganador del bronce en los Europeos de 2001. Se casó con su novio de toda la vida en 2006 y ahora se dedica a los negocios, principalmente la cadena de hoteles Room Mate.
  • El que fuera mediocampo del Aston Villa y la selección alemana esperó a retirarse para salir del armario, tras cancelar su boda con su novia de toda la vida un mes antes del enlace. Apodado El Martillo por la potencia de sus tiros con la izquierda, Thomas temía la naturaleza “tóxica” de los campos de fútbol respecto a los gais. “Todo el mundo me decía que no lo hiciera, pero al final me he dado cuenta de que no tenían razón. No había precedente, así que sólo estaban especulando con lo que podría pasarme”, declaro.
    14Thomas Hitzlsperger (futbolista) El que fuera mediocampo del Aston Villa y la selección alemana esperó a retirarse para salir del armario, tras cancelar su boda con su novia de toda la vida un mes antes del enlace. Apodado El Martillo por la potencia de sus tiros con la izquierda, Thomas temía la naturaleza “tóxica” de los campos de fútbol respecto a los gais. “Todo el mundo me decía que no lo hiciera, pero al final me he dado cuenta de que no tenían razón. No había precedente, así que sólo estaban especulando con lo que podría pasarme”, declaro.
  • Bruce Jenner (Nueva York, 66 años) se hizo con la medalla de oro en decatlón en los Juegos Olímpicos de Montreal (1976), pero esta hazaña deportiva se quedó en nada desde que declaró que siempre se había sentido mujer. Casado con Kris Jenner (madre del clan Kardashian) y padre de seis hijos (las más pequeñas son Kendall y Kylie, hermanas de Kim Kardashian), en 2015 enterró a Bruce y protagonizó la portada de ‘Vanity Fair’ donde presentó a Caitlyn Jenner, su nuevo yo. "Bruce siempre tenía que mentir. Estaba viviendo esa mentira. Cada día tenía un secreto, de la mañana a la noche, pero Caitlyn no tiene ningún secreto", declaraba el exatleta.
    15Caitlyn Jenner (atleta) Bruce Jenner (Nueva York, 66 años) se hizo con la medalla de oro en decatlón en los Juegos Olímpicos de Montreal (1976), pero esta hazaña deportiva se quedó en nada desde que declaró que siempre se había sentido mujer. Casado con Kris Jenner (madre del clan Kardashian) y padre de seis hijos (las más pequeñas son Kendall y Kylie, hermanas de Kim Kardashian), en 2015 enterró a Bruce y protagonizó la portada de ‘Vanity Fair’ donde presentó a Caitlyn Jenner, su nuevo yo. "Bruce siempre tenía que mentir. Estaba viviendo esa mentira. Cada día tenía un secreto, de la mañana a la noche, pero Caitlyn no tiene ningún secreto", declaraba el exatleta.
  • Esta estadounidense había ganado 39 grand slams cuando se retiró en 1983. Dos años antes había sido obligada a salir del armario cuando su exnovia la denunció exigiendo una pensión compensatoria. King perdió casi todos sus acuerdos publicitarios, pero siguió luchando por la igualdad de derechos y se mantuvo en contacto con el deporte hasta el punto de entrenar al equipo de tenis femenino de EEUU en 2000. En 1990 la revista ‘Time’ la eligió como una de las 100 personas norteamericanas más importantes del siglo.
    16Billie Jean King (tenista) Esta estadounidense había ganado 39 grand slams cuando se retiró en 1983. Dos años antes había sido obligada a salir del armario cuando su exnovia la denunció exigiendo una pensión compensatoria. King perdió casi todos sus acuerdos publicitarios, pero siguió luchando por la igualdad de derechos y se mantuvo en contacto con el deporte hasta el punto de entrenar al equipo de tenis femenino de EEUU en 2000. En 1990 la revista ‘Time’ la eligió como una de las 100 personas norteamericanas más importantes del siglo.
  • El único jugador de béisbol profesional fuera del armario tiene 20 años. David Denson se sintió molesto con el uso de “gay” como término despectivo por parte de sus compañeros de equipo, así que decidió contarles por qué. Su reacción le sorprendió: “Me dijeron: 'Sigues siendo nuestro compañero, sigues siendo nuestro hermano. Ya nos lo imaginábamos, pero tu sexualidad no tiene nada que ver con tus habilidades. No te tratamos diferente. Estamos contigo”. Esta episodio sugiere que los prejuicios y el miedo a salir del armario son menos fundados entre jugadores jóvenes.
    17David Denson (jugador de béisbol) El único jugador de béisbol profesional fuera del armario tiene 20 años. David Denson se sintió molesto con el uso de “gay” como término despectivo por parte de sus compañeros de equipo, así que decidió contarles por qué. Su reacción le sorprendió: “Me dijeron: 'Sigues siendo nuestro compañero, sigues siendo nuestro hermano. Ya nos lo imaginábamos, pero tu sexualidad no tiene nada que ver con tus habilidades. No te tratamos diferente. Estamos contigo”. Esta episodio sugiere que los prejuicios y el miedo a salir del armario son menos fundados entre jugadores jóvenes.
  • El primer jugador de rugby inglés en salir del armario estando aún en activo lo hizo el año pasado a los 27 años. Keegan Hirst se mostró orgulloso del apoyo emocional que había recibido no sólo por parte de su mujer sino de toda la comunidad de jugadores de rugby. Muchos de sus compañeros declararon sentirse orgullosos de Hirst, quien declaró sentirse cómodo en su propia piel por primera vez en su vida. “He sido albañil, portero y he trabajado en fábricas. Tengo todos los tópicos de macho. Soy de Batley. Nadie era gay en Batley”. Hasta ahora…
    18Keegan Hirst (jugador de rugby) El primer jugador de rugby inglés en salir del armario estando aún en activo lo hizo el año pasado a los 27 años. Keegan Hirst se mostró orgulloso del apoyo emocional que había recibido no sólo por parte de su mujer sino de toda la comunidad de jugadores de rugby. Muchos de sus compañeros declararon sentirse orgullosos de Hirst, quien declaró sentirse cómodo en su propia piel por primera vez en su vida. “He sido albañil, portero y he trabajado en fábricas. Tengo todos los tópicos de macho. Soy de Batley. Nadie era gay en Batley”. Hasta ahora…
  • Balian Buschbaum (Alemania, 35 años) representó a su país como mujer en los Juegos Olímpicos de Sydney en 2000 en la categoría de salto de pértiga, donde quedó en sexta posición. Nació como Yvonne Buschbaum, pero en noviembre de 2007 decidió abandonar su carrera de atleta para someterse a una operación que le convirtió en hombre. Balian confiesa: "Durante muchos años sentí que vivía en un cuerpo equivocado. Me sentía un hombre y debía vivir en un cuerpo de mujer. Pero hoy soy completamente libre”. El nombre que eligió para su nueva identidad, Balain, es un homenaje al personaje que Orlando Bloom interpreta en ‘El reino de los cielos’.
    19Balian Buschbaum (atleta) 
  • Sus cinco oros olímpicos (récord para cualquier deportista australiano) le dieron fama mundial, pero no le hicieron feliz. Tras retirarse sufrió depresión y adicción al alcohol y las drogas, lo cual le llevó a plantearse el suicidio. Cuando salió de rehabilitación se liberó contando su historia, incluyendo su condición sexual. “No sentía que podía [salir del armario] hasta ahora” aclaró, ”sentía que la mentira era tan grande que no quería que la gente cuestionase mi integridad”.
    20Ian Thorpe (nadador) 
  • Ganador de la medalla de bronce en los JJOO de Londres de 2012, el británico Tom Daley es una estrella mediática a los 22 años gracias a sus intervenciones en programas de televisión y su Instagram. Los vídeos de ejercicios y fotografías de sus entrenamientos, que Tom publica en la red social, le han reportado más de un millón de seguidores y varios contratos publicitarios.
    21Tom Daley (saltador de trampolín)