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Veteranos del desembarco

Numerosos veteranos, la mayoría de ellos nonagenarios, acuden al aniversario del Día D, quizás la última peregrinación de algunos de sus participantes, los más jóvenes tienen 88 años. Por ahora, setenta años después, su memoria sigue viva en las mismas playas que vieron desembarcar a 156.000 tropas aliadas de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, la parte libre de Francia y Noruega. Fueron quienes empezaron la liberación de Francia y quienes consiguieron derrotar a la Alemania nazi.

  • Edwin 'Ted' Caza era capitán de los Ingenieros Reales al mando de quince de los transbordadores Rinoceronte en la playa de Gold -nombre que se le dio a una zona localizada en Arromanches-les-Bains, Le Hamel y La Riviera francesa- el 6 de junio de 1944, el día del desembarco de Normandía. Su recuerdo más gratificante es "ver cómo los heridos estaban siendo atendidos con rapidez y siendo enviados de vuelta a Inglaterra. Era enormemente tranquilizador saber que si nos herían por la mañana, por la tarde podríamos estar de vuelta en casa".
    1Edwin 'Ted' Caza era capitán de los Ingenieros Reales al mando de quince de los transbordadores Rinoceronte en la playa de Gold -nombre que se le dio a una zona localizada en Arromanches-les-Bains, Le Hamel y La Riviera francesa- el 6 de junio de 1944, el día del desembarco de Normandía. Su recuerdo más gratificante es "ver cómo los heridos estaban siendo atendidos con rapidez y siendo enviados de vuelta a Inglaterra. Era enormemente tranquilizador saber que si nos herían por la mañana, por la tarde podríamos estar de vuelta en casa". Getty
  • Vera Hay, que ahora tiene 92 años, fue una de las primeras enfermeras que aterrizó en Normandía poco después del desembarco. Formaba parte del Cuerpo Real de Enfermeras de la reina Alexandra. Tras la batalla viajó hasta el castillo de Beaussy, convertido en hospital de campaña, donde se hizo cargo de casi 200 soldados heridos al día. Recuerda "la necesidad de atender a las víctimas, a nuestros propios soldados y también a los prisioneros de guerra alemanes. Todos ellos fueron pacientes con nosotros. Necesitaron rehidratación, descanso, morfina. Nosotros estábamos usando la nueva penicilina".
    2Vera Hay, que ahora tiene 92 años, fue una de las primeras enfermeras que aterrizó en Normandía poco después del desembarco. Formaba parte del Cuerpo Real de Enfermeras de la reina Alexandra. Tras la batalla viajó hasta el castillo de Beaussy, convertido en hospital de campaña, donde se hizo cargo de casi 200 soldados heridos al día. Recuerda "la necesidad de atender a las víctimas, a nuestros propios soldados y también a los prisioneros de guerra alemanes. Todos ellos fueron pacientes con nosotros. Necesitaron rehidratación, descanso, morfina. Nosotros estábamos usando la nueva penicilina". Getty
  • El Comodoro del Aire Alastair Mackie ya es nonagenario. El 6 de junio de 1944 formaba parte del escuadrón RAFs 233, encargado de lanzar paracaidistas de la tercera división. El recuerdo más vívido de este hombre que ya ha cumplido los 92 años es en el aire: "Estábamos despegando a la una de la madrugada y soltando paracaidistas. La Armada Real iba hacia nosotros y yo estaba aterrorizado por si nos disparaban por error".
    3El Comodoro del Aire Alastair Mackie ya es nonagenario. El 6 de junio de 1944 formaba parte del escuadrón RAFs 233, encargado de lanzar paracaidistas de la tercera división. El recuerdo más vívido de este hombre que ya ha cumplido los 92 años es en el aire: "Estábamos despegando a la una de la madrugada y soltando paracaidistas. La Armada Real iba hacia nosotros y yo estaba aterrorizado por si nos disparaban por error". Getty
  • Fred Glover. Durante el Día D era miembro del noveno Batallón de Paracaidistas. Parte de una fuerza de voluntarios especiales que aterrizó en la Batería de Merville, una de las fortificaciones de la costa de Normandía, mientras el resto del batallón atacó desde fuera. Aquel día Glover fue herido, capturado y llevado a un hospital de París, de donde escapó con ayuda de la resistencia francesa. Lo que mejor recuerda es la reacción de su batallón inmediatamente después del aterrizaje: "A pesar del golpe nos enfrentamos inmediatamente a una patrulla alemana, tal y como habíamos sido entrenados para hacer".
    4Fred Glover. Durante el Día D era miembro del noveno Batallón de Paracaidistas. Parte de una fuerza de voluntarios especiales que aterrizó en la Batería de Merville, una de las fortificaciones de la costa de Normandía, mientras el resto del batallón atacó desde fuera. Aquel día Glover fue herido, capturado y llevado a un hospital de París, de donde escapó con ayuda de la resistencia francesa. Lo que mejor recuerda es la reacción de su batallón inmediatamente después del aterrizaje: "A pesar del golpe nos enfrentamos inmediatamente a una patrulla alemana, tal y como habíamos sido entrenados para hacer". Getty
  • Entre estas dos imágenes de David Tibbs han pasado 69 años. El 6 de junio de 1944, año de la primera fotografía, el capitán Tibbs, oficial médico, estaba sirviendo en una de las ambulancias de la 6ª División Aerotransportada. Su misión era encontrar y tratar a cualquier paracaidista herido antes de trasladarlo a la estación principal de su destacamento. El capitán fue condecorado con la Cruz Militar por su trabajo en las zonas de aterrizaje de paracaidistas incluso cuando el enemigo abría fuego. Cuando alguien le pregunta cuál es el recuerdo más vívido que tiene del Día D, él contesta: "La línea blanca que se dibujaba en la costa de Normandía, era el lugar exacto donde rompían las olas. En ese instante nos dieron la orden de saltar".
    5Entre estas dos imágenes de David Tibbs han pasado 69 años. El 6 de junio de 1944, año de la primera fotografía, el capitán Tibbs, oficial médico, estaba sirviendo en una de las ambulancias de la 6ª División Aerotransportada. Su misión era encontrar y tratar a cualquier paracaidista herido antes de trasladarlo a la estación principal de su destacamento. El capitán fue condecorado con la Cruz Militar por su trabajo en las zonas de aterrizaje de paracaidistas incluso cuando el enemigo abría fuego. Cuando alguien le pregunta cuál es el recuerdo más vívido que tiene del Día D, él contesta: "La línea blanca que se dibujaba en la costa de Normandía, era el lugar exacto donde rompían las olas. En ese instante nos dieron la orden de saltar". Getty
  • El recuerdo más real de este veterano de 90 años el día del desembarco son cadáveres flotando. Su nombre es Eddie Wallace y formaba parte del Regimiento Pesado Antiaéreo 86 que el 6 de junio de 1944 aterrizó en la playa de Juno, uno de los tramos de la costa francesa: "Cuando llegamos había muchos cuerpos que flotaban a nuestro alrededor. Uno o dos de los chicos se pusieron enfermos al ver aquello".
    6El recuerdo más real de este veterano de 90 años el día del desembarco son cadáveres flotando. Su nombre es Eddie Wallace y formaba parte del Regimiento Pesado Antiaéreo 86 que el 6 de junio de 1944 aterrizó en la playa de Juno, uno de los tramos de la costa francesa: "Cuando llegamos había muchos cuerpos que flotaban a nuestro alrededor. Uno o dos de los chicos se pusieron enfermos al ver aquello". Getty
  • El Día D, Patt Churchill estaba con el segundo destacamento del Regimiento de Apoyo de los Marines Reales Acorazados, que aterrizó en la playa de Juno. Ahora tiene 90 años y lo que mejor recuerda es el momento en el que bajó la marea: "Empezaron a aparecer todos aquellas embarcaciones hundidas. Debía haber cientos de ellos...pobres diablos. Es algo que siempre recordaré".
    7El Día D, Patt Churchill estaba con el segundo destacamento del Regimiento de Apoyo de los Marines Reales Acorazados, que aterrizó en la playa de Juno. Ahora tiene 90 años y lo que mejor recuerda es el momento en el que bajó la marea: "Empezaron a aparecer todos aquellas embarcaciones hundidas. Debía haber cientos de ellos...pobres diablos. Es algo que siempre recordaré". Getty
  • El veterano de 88 años Frank Rosier solo tenía 18 años durante el desembarco. Servía en el segundo batallón del Regimiento de Gloucestershire, los segundos en aterrizar en la zona que se llamó la playa de Gold. Muertos tirados en la playa es la imagen que más recuerda: "La escena era tan horrible que se ha quedado conmigo hasta hoy".
    8El veterano de 88 años Frank Rosier solo tenía 18 años durante el desembarco. Servía en el segundo batallón del Regimiento de Gloucestershire, los segundos en aterrizar en la zona que se llamó la playa de Gold. Muertos tirados en la playa es la imagen que más recuerda: "La escena era tan horrible que se ha quedado conmigo hasta hoy". Getty