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Reportaje:

Cambio clip rojo por una casa

Un joven canadiense consigue una vivienda tras un año de trueques

"Quiero cambiar este clip rojo por algo más grande o mejor. Un bolígrafo, una cuchara o quizás una bota. Si prometes hacer trueque conmigo, prometo ir hasta donde estés. Voy a continuar la cadena de intercambios hasta que consiga una casa. O una isla. O una casa en una isla. Imagínatelo". Kyle MacDonald, un canadiense de 26 años, colgó este anuncio en la web craigslist.com hace exactamente un año. Hoy recibirá las llaves de una casa en Kipling (Saskatchewan), un pueblo canadiense de un millar de habitantes cuyo alcalde supo de la enloquecida cadena de trueques que MacDonald estaba realizando y decidió ofrecerle un hogar para que la publicidad del disparatado intercambio le ayudara a poner su pueblo en el mapa internacional.

Y es que hoy, si uno no es noticia gracias a Internet, no es nadie. Y si no tiene ideas para poner en práctica con la ayuda del ciberespacio, tampoco. "Vivo de alquiler, pero siempre quise tener una casa. No tenía dinero para comprarla, pero tenía un clip rojo", explica MacDonald en su blog oneredpaperclip.blogspot.com.

La idea surgió de un juego que Kyle solía practicar de pequeño en Vancouver: mayor o mejor. Consiste en recorrer el vecindario intentando cambiar cosas. Paradójicamente, la filosofía que le movió a ponerlo en práctica fue, según dice, el practicar más el puerta a puerta y menos Internet. "No sabía lo que podría tardar en conseguir la casa, ni siquiera si sería posible, pero pensé que si era persistente, al final la obtendría".

Dicho y hecho. MacDonald primero cambió su clip rojo por un bolígrafo con forma de pez. Después lo que consiguió fue un pomo de puerta de cerámica, que le llevó a viajar hasta Seattle para recogerlo personalmente. Cambió un generador rojo por un barril de cerveza, y una moto de nieve que volvió a cambiar por unas vacaciones gratis en Yahk. A medida que los trueques se sucedían, MacDonald iba dejando constancia de ellos en su página web, viajando por Canadá y Estados Unidos para realizar los intercambios personalmente y haciéndose fotos con los protagonistas de cada transacción. Obtuvo un contrato con una discográfica, una cena con el cantante Alice Cooper y hasta un papel en una película que dirigirá el actor Corbin Bernsen. Eso fue lo que finalmente le llevó hasta la casa en la localidad de Kipling.

"Somos una comunidad pequeña y estamos intentando promover el turismo. Quién sabe, a lo mejor ahora la gente pensará 'este pueblo suena interesante' y decidirá mudarse aquí; sería maravilloso", explicaba Pat Jackson, alcalde de la localidad, en el diario Daily Mail. ¿Y qué va a hacer el pueblo con un papel en una película? Pues convertirlo en el centro de una selección de carácter internacional para encontrar al actor que sustituya a MacDonald.

En Kipling le recibirán hoy con todos los honores: le entregarán las llaves de la ciudad, le proclamarán alcalde por un día y ciudadano honorario, le darán 200 dólares para que se los gaste en una buena juerga, y además le han prometido que construirán el clip rojo más grande del mundo en homenaje a su proyecto.

MacDonald, que hasta ahora repartía pizzas y plantaba árboles en Montreal para sobrevivir, sólo tiene un plan inmediato: pintar de rojo su nueva casa. Una pregunta pertinente es: ¿se acabaron los trueques? "La idea era parar aquí, pero...", apunta MacDonald.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 12 de julio de 2006