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Una familia de mujeres pioneras

Las gemelas Jimena y Elisa Fernández de la Vega y Lombán, tías de la vicepresidenta del Gobierno, María Teresa Fernández de la Vega, recibirán un homenaje en el 110º aniversario de su nacimiento en Vegadeo, localidad asturiana limítrofe con Lugo, que celebra del 9 al 12 de junio la 40ª edición de su Feria de Muestras, que atrae a miles de personas del occidente de Asturias y el oriente de Galicia. Mañana, sábado, el público podrá sellar sus envíos postales desde la caseta de la Asociación Filatélica Río Suarón, con un matasellos especial dedicado a las hermanas De la Vega. Las gemelas, nacidas en Vegadeo en 1895, fueron las dos primeras mujeres que estudiaron Medicina en la Universidad de Santiago de Compostela, donde se licenciaron en 1919, a los 23 años, con sobresaliente. Las dos presentaron sus tesis doctorales al Premio Extraordinario, que ganó Jimena, pero a ambas les fue concedida en 1923 la gran cruz de Alfonso XII por su impecable expediente académico. La tesis doctoral de Jimena, sobre Herencia mendeliana y sus aplicaciones a la química, fue dirigida por el doctor Roberto Novoa Santos. Jimena fue directora del balneario de Guitiriz, en Lugo, y luego del de Lanjarón, en Granada, antes de ser profesora de Hidrología en la Universidad de Madrid y trabajar con el doctor Gregorio Marañón. Jimena murió en Santiago en 1984. Su hermana, Elisa, también ganó el sobresaliente en su tesis doctoral sobre Asma anafiláctico y consideraciones sobre el asma en general. Tras trabajar en el hospital del Niño Jesús de Madrid, se trasladó a Zaragoza al contraer matrimonio con Gumersindo Sánchez, decano de la Facultad de Medicina de esa ciudad. Allí murió en noviembre de 1933, a los 38 años, de neumonía atípica, enfermedad que ella misma se había diagnosticado.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 10 de junio de 2005