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Korchnói sigue arriba a falta de tres rondas

Lo que parecía un fugaz destello de pundonor ha devenido en una posibilidad real. Víktor Korchnói, de 70 años, es el único líder del torneo de Biel (Suiza) tras firmar dos empates consecutivos en la segunda vuelta con los dos favoritos, el israelí Borís Gélfand y el ruso Alexánder Grischuk, a quienes derrotó en la primera. El viejo gladiador se enfrenta hoy en la antepenúltima ronda a su sorprendente compatriota Yannick Pelletier, segundo clasificado.

Korchnói, 66º del mundo, había perdido la costumbre de dominar un gran torneo durante siete rondas seguidas. Y eso le incita a nadar y guardar la ropa, contrariamente a su costumbre de tirar la casa por la ventana arriesgando en cada partida mucho más que sus colegas. Eso explica su actitud en las dos últimas jornadas: ofreció tablas a Gélfand (12º) en una posición ligeramente superior porque estaba apurado de tiempo, y a Grischuk (25º) en otra que sólo él podía ganar; probablemente estimó que era mejor ahorrar energía en lugar de gastarla en un intento con escasas posibilidades de éxito.

Y así se ha subido a un trampolín desde el que puede saltar a una hazaña histórica. Hoy tiene, con las piezas negras, una buena oportunidad contra Pelletier, adversario teóricamente débil (342º del escalafón) aunque sin duda en gran forma, como demostró con victorias impecables frente al propio Korchnói y el ruso Péter Svídler (17º). Éste será el último rival del actual líder, quien antes se medirá al francés Joel Lautier (23º), su tercera víctima en la primera manga del certamen. La tarea no es nada fácil, pero los números están a favor del irredento abuelo.

El Festival de Biel también incluye un importante torneo abierto. Tras siete rondas, el español Julen Arizmendi comparte el primer puesto con el ruso Kobalija y el indio Ramesh.

Resultados (7ª ronda): Pelletier - Gélfand, tablas; Svídler – Lautier, tablas; Grischuk – Korchnói, tablas. 6ª ronda: Korchnói - Gélfand, tablas; Lautier -Pelletier, tablas; Grischuk - Svídler, tablas.

Clasificación: 1º Korchnói 4,5 puntos; 2º-3º Pelletier y Svídler 4; 4º Gélfand 3,5; 5º-6º Grischuk y Lautier 2,5.

8ª ronda (martes): Gélfand – Svídler; Pelletier – Korchnói; Grischuk – Lautier.

LAS PARTIDAS DEL DÍA

COMENTARIOS TÉCNICOS: LEONTXO GARCÍA

Blancas: Grischuk.

Negras: Korchnói.

1 e4 e6 2 d4 d5 3 e5 c5 4 c3 Db6 5 Cf3 Cc6 6 a3 c4 7 Cbd2 Ca5 8 g3 Ae7 9 h4 Ad7 10 Ah3 f5 11 exf6 gxf6 12 0-0 h5 (Una jugada muy incisiva. Korchnói fuerza que Grischuk tenga que elegir entre ganar este peón, a cambio de soportar un ataque sobre su rey, o permitir que un caballo negro se instale en g4) 13 Te1 Ch6 14 Ch2 0-0-0 15 Dxh5 Tdg8 16 De2 (Las blancas no sacan nada de 16 Cxc4 Cxc4 17 Axh6 Th7, dado que el ataque de las negras vale bastante más que un peón) 16 ..f5 17 Cdf3 Cb3 18 Axh6 (La alternativa 18 Tb1 Cxc1 19 Tbxc1 f4, parece muy satisfactoria para las negras) 18 ..Txh6 19 Tad1 Axh4 20 Cxh4 Txh4 21 Ag2 Th7 (Culminado el plan, Korchnói reorganiza sus piezas) 22 Cf3 Ca5 23 Dd2 Dd6 24 Ce5 Aa4 25 Tb1 Cc6 26 Df4 Rc7 (No es fácil entender por qué Korchnói rechazó 26 ..Ac2 para continuar con Ae4) 27 Te2 Cxe5 28 Dxe5 Dxe5 29 Txe5 Rd6 30 Tbe1 Th6 31 T5e2 f4. Tablas. Las torres negras garantizan un contrajuego más que suficiente por la debilidad en e6.

Blancas: Korchnói.

Negras: Gélfand.

Korchnói hace lo difícil y entonces decide echar el freno, aunque su ventaja era pequeña.

1 d4 Cf6 2 c4 e6 3 Cc3 Ab4 4 Cf3 c5 5 e3 0-0 6 Ae2 d5 7 0-0 dxc4 8 Axc4 cxd4 9 exd4 b6 10 Ag5 Ab7 11 Tc1 Cc6 12 Ad3 Ce7 13 a3 Axc3 14 bxc3 Cg6 15 Te1 Tc8 16 h4 Dd6 17 Cd2 h6 18 Axf6 gxf6 19 Ae4 Aa6 20 Axg6 fxg6 21 Db3 Dd5 22 Dc2. Tablas. A Korchnói sólo le quedaban 15 minutos para 18 jugadas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 31 de julio de 2001