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Pelé: "En Brasil sobran jugadores como Maradona o mejores"

"Antes de hablarme a mi, Maradona debería de pedir permiso a Sócrates, Tostão, Rivelino, Zico, Romário y a tantos otros jugadores brasileños. Y luego de hablar con ellos, tendría que pedir permiso a Di Stefano y a Moreno". La frase, dicha en un tono de burla que no impidió que se notara un aire de irritación, fue pronunciada por Pelé en la tarde de ayer cuando le informaron que el argentino había dicho que en la elección de jugador del siglo promovida por la FIFA estaban tratando de ocultar el resultado, que daba a él la victoria, en favor suyo.Normalmente refractario a contestar a sus críticos, Pelé optó por comentar las declaraciones de Maradona al entender que el argentino se había extralimitado en la prepotencia. "Lo que conquisté ha sido en las canchas, jugando al fútbol. No necesito ahora, como jamás he necesitado, cualquier tipo de trampa", aseguró Pelé.

Para el brasileño, "en Brasil sobran jugadores iguales a Maradona, para no mencionar a los que son o han sido mejores que él".La polémica desatada por Maradona encontró gran eco en Brasil. Hasta entonces, la verdad es que la elección realizada por la FIFA no había llamado tanto la atención. Muchos comentaristas deportivos habían puesto la elección en tela de juicio, por considerar que al haber votos de ex-jugadores, de una comisión de la FIFA y del público, por Internet, el organismo internacional había aceptado un riesgo inoportuno e innecesario.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 9 de diciembre de 2000