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Blair fija un salario mínimo para dos millones de trabajadores

El Gobierno de Tony Blair fijó ayer el salario mínimo en 3,60 libras (915 pesetas al cambio actual) por hora para la población laboral adulta. La tasa, que está en línea con las recomendaciones de la comisión independiente creada tras las elecciones de 1997, entrará en vigor en abril del año próximo.Los jóvenes de 16 y 17 años quedan exentos de la protección salarial, mientras que los empleados menores de 22 años tendrán derecho a un sueldo mínimo de 3 libras. La tasa de 3,20 libras para esta última banda de edad, que se recomienda en el informe de la comisión, sólo se aplicará a partir del año 2000.

El Gobierno calcula que la nueva medida beneficiará a un total de 2 millones de empleados, señaló ayer la ministra de Comercio e Industria, Margaret Beckett, "sin causar efectos adversos en la inflación y la creación de empleo". Los sindicatos celebran la introducción del principio del salario mínimo, que las anteriores administraciones conservadoras negaron, pero advierten que la tasa fijada no ayudará a combatir la exclusión social. Un billete de metro de ida y vuelta de 3,60 libras, por ejemplo, sólo cubre el área céntrica de Londres.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 19 de junio de 1998