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Comienzan los Paralímpicos de Invierno

Los Juegos Paralímpicos de Invierno, para discapacitados físicos y psíquicos, comienzan hoy en la localidad japonesa de Nagano, en el escenario en que hace dos semanas se disputaron los Juegos Olímpicos. Con la mayor participación de atletas en la historia de los Paralímpicos de Inviero, España será uno de los 32 países con representación, y su delegación, de 21 deportistas y siete guías para los ciegos, se sumará a los 1.165 atletas y funcionarios llegados a Japón para, representar a sus países en las pruebas que se disputarán hasta el 14 de marzo.

El esquiador ciego Cristian Sainz será el abanderado del equipo español en la ceremonia de inauguración. Madrileño, de 27 años, y ciego total, Sainz participa por primera vez en unos Juegos Paralímpicos. Es uno de los mejores esquiadores minusválidos españoles; actual campeón de Europa en gigante y bronce en supergigante. Bisoño en los Paralímpicos, Sainz estará acompañado por esquiadores españoles ciegos de alto nivel mundial, como Magda Amo, Juan Carlos Molina y Manuel Buendía, que ya han sido laureados. En los anteriores Juegos de Lillehammer, España obtuvo diez medallas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 5 de marzo de 1998