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Victorias de Conchita Martínez, Félix Mantilla y Javier Sánchez

La segunda jornada del Open de Estados Unidos tuvo un sabor agridulce para el tenis español. Las victorias de Alex Corretja, Javier Sánchez Vicario, Arantxa, Conchita y Félix Mantilla contrastan con las eliminaciones de Alberto Costa, cabeza de serie número 14, Francisco Clavet, Galo Blanco, y Virginia Ruano y Cristina Torrens-Valero. Esta perdió ante la francesa Testud por 6-1 y 6-2. Félix Mantilla ganó al brasileño Fernando Meligeni por 6-1, 6-7 (2-7), 7-6 (7-5) y 6-3.

Corretja superó en un gran partido a Byron Black, de Zimbabue, en cuatro mangas, por 7-6 (8-6), 3-6, 6-2'y 6-2. "Ganar en estas pistas no resulta nada fácil", afirmó el español. "He aprendido a no perder la concentración y cada vez voy a más", agregó. "Sé que soy el 31 en la lista mundial, pero puedo estar por encima de esta posición". Roberto Carretero, mientras, se deshizo de otro español como es Jordi Burillo, por 6-3 , 4-6, 6-0 y 1 -0 y abandono por lesión, y Javier Sánchez eliminó al checo David Skoch, por 6-2, 7-6 (7-0) y 6-3. Albert Costa, por contra, salió derrotado de su partido ante el checo Bolidan Ulihrach, por 2-6, 6-4, 7-6 (7-2), 3-6 y 6-1, y Galo Blanco no pudo con el austríaco Scott Draper, que se impuso por 6-3, 7-5 y 6-1 Francisco Clavet no tuvo suerte ante el francés Cedric Pionne (número 16), ganador por 6-4, ~ 7-6 (73) y 6-4.

Arantxa Sánchez (número 3) y Conchita Martínez (4), por su parte, saldaron con éxito su debú. Arantxa derrotó a la estadounidense Laxini Poruri, por 6-2 y 6- 1, mientras que Conchita -que al cierre de esta edición jugaba la segunda ronda- superó a la rumana Ruxandra Dragomir, por, 6-2 y 6-0. "El primer partido siempre es el más difíil", argumentó Arantxa. "Vengo de torneos más tranquilos", añadió, "y jugar ante ese público que se mueve constantemente no es fácil". Virginia Ruano, en cambio, perdió ante la bielorrusa Natasha Zvereva, por 6-2, 6-7 (5-7) y 6-2.

La mayoría de favoritos, entre ellos Thomas Muster, Pete Sampras, Monica Seles, Lindsay Daveriport y StefiGraf, pasaron sin problemas a la segunda ronda. El resultado más sorprendente fue la victoria Edberg frente a Karjicek (ganador de Wimledon) por un triple 6-3.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 29 de agosto de 1996