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Golden State recorta distancia ante Sacramento y Phoenix se adelanta en su serie frente a los Clippers

Stephen Curry anota 36 puntos en la victoria de su equipo. En el Este, Filadelfia se pone a un partido de eliminar a los Nets de Brooklyn

Luis Pablo Beauregard
Steph Curry encesta sobre Domantas Sabonis en el juego de este jueves.
Steph Curry encesta sobre Domantas Sabonis en el juego de este jueves.EZRA SHAW (Getty Images via AFP)
Playoffs NBA - playoffs - jornada 9
Golden State Warriors
Golden State Warriors
114 97
Finalizado
Sacramento Kings
Sacramento Kings

El campeón no ha muerto. Los Warriors han demostrado por qué se han hecho un nombre en la historia reciente de la NBA. Golden State ha derrotado este jueves en casa a los Sacramento Kings (114-97). El equipo ha abandonado una situación que le era desconocida, pues nunca había estado dos partidos abajo en una serie de playoffs desde que Stephen Curry viste la camiseta del equipo de San Francisco. El base, dos veces mejor jugador de la liga, ha conducido la victoria de su equipo con 36 puntos. Golden State sigue en defensa de su título. El domingo tendrán una nueva oportunidad para igualar las cosas.

Golden State no ha contado esta noche con Draymond Green, quien fue suspendido tras el partido del lunes después de dar un pisotón a Domantas Sabonis cuando este estaba en el piso (y que ha sido abucheado esta noche en el Chase Center). La conducta antideportiva del polémico alero frustró la posibilidad de que los Warriors contaran con el trío que los ha metido en seis de las últimas ocho finales. Sin Green en el estadio (también estuvo ausente Gary Payton II) y con Klay Thompson colaborando con 13 puntos en la noche, la responsabilidad recayó sobre Curry, quien clavó seis triples, seis rebotes y tres asistencias. Andrew Wiggins anotó 20 puntos y Kevon Looney, quien sustituyó a Green en la cancha, atrapó 20 rebotes y dio nueve asistencias en una gran noche en la que el equipo no estuvo ningún momento abajo en el marcador.

Los Kings, quienes juegan sus primeros playoffs en más de 15 años, vieron limitado su poder ofensivo, que les alcanzó para terminar por encima de Golden State en la tabla del Oeste. Pero eso es historia antigua. De’Aaron Fox marcó 26 puntos y Sabonis, 15.

Mike Brown, el entrenador de Sacramento, fue nombrado el miércoles de forma unánime coach del año de la NBA. Es la segunda vez que Brown logra el reconocimiento después de la temporada de 2008-2009, cuando llevó a los Cavs de LeBron James a 66 triunfos y 16 derrotas. Los Kings estuvieron a la cabeza en puntos por partido esta campaña, pero esta noche solo tuvieron un 35% de eficiencia en los tiros, un porcentaje que deberán corregir si quieren eliminar a un equipo tan experimentado como el que dirige Steve Kerr.

Devin Booker anotó 45 puntos esta noche frente a los Clippers.
Devin Booker anotó 45 puntos esta noche frente a los Clippers.Ashley Landis (AP)

Phoenix se adelanta de visitante

Los Clippers sufrieron esta noche una baja importante en casa. Kawhi Leonard se perdió el primer partido de la serie en Los Ángeles por un esguince en la rodilla derecha, la misma lesión que ha mantenido sin acción a Paul George. A pesar de dos notorias ausencias, los Clippers lucharon en el tercer partido contra Phoenix. La victoria (129-124) fue para los Suns, que se han adelantado 2-1 en la eliminatoria gracias a Devin Booker y Kevin Durant, quienes anotaron 71 puntos en conjunto esta noche.

Booker se está convirtiendo en el hombre de la eliminatoria. Este jueves encestó 45 puntos, con 18 de 29 tiros. Atrapó siete rebotes y robó tres pelotas en 44 minutos. Durant metió 28. Su papel, sobre todo, fue atraer la doble marca, con lo que Booker pudo tirar con libertad. “A veces me siento mal por Kev, que se ha convertido en un señuelo muy caro”, ha bromeado esta noche Monty Williams, el entrenador de Phoenix.

Leonard, que fue operado en julio de 2021 de la misma rodilla que se le ha resentido, vio el partido desde la banca. A pesar de estar fuera, su equipo se mantuvo en la pelea. Al descanso, solo iban tres puntos por detrás de los Suns. Normal Powell asumió el papel de líder y fue el hombre de los Clippers, con la mejor actuación de su carrera en unos playoffs (42 puntos, cinco rebotes y tres asistencias). Russell Westbrook también ha tenido la mejor noche de la serie con 30 puntos, ocho rebotes y 12 asistencias. Los médicos, de momento, han guardado silencio sobre el futuro de George y Leonard. Phoenix y Clippers jugarán el cuarto partido el sábado por la noche.

Filadelfia, a uno de barrer a Brooklyn

Filadelfia sigue mostrando su poderío en el Este. Los 76ers de Joel Embiid derrotaron esta noche de visitante a los Brooklyn Nets (102-97). El triunfo coloca la serie 3-0 y los pone a una victoria de la próxima etapa (jugarán el sábado otra vez en Nueva York). El encuentro no estuvo exento de polémica. La prensa deportiva debatió si Embiid debió haber sido expulsado en el primer cuarto tras haber pateado en la entrepierna a Nic Claxton, de los Nets, cuando este pasaba sobre el jugador de los Sixers, que estaba en el suelo. Los árbitros lo mantuvieron en la cancha, lo que dio la posibilidad al alero de bloquear un potencial tiro de empate de Brooklyn en el último cuarto y con solo 8.8 segundos en el marcador. Brooklyn no gana un partido de playoffs desde el quinto encuentro de las semifinales contra los Bucks de 2021.

“Ahí se pudo ver cuál era su plan de juego. Intentaron que me frustrara para que me expulsaran”, dijo el camerunés, quien estuvo cojeando buena parte del encuentro. Quien sí fue castigado por el arbitraje fue James Harden. Abandonó el duelo por una falta flagrante que muchos consideraron rigorista. Su mano izquierda golpeó los genitales de un rival mientras hacía una carga con el balón detrás de la línea de tres. Harden se quedó con 21 puntos. Tyrese Maxey comandó la ofensiva de Filadelfia con 25.



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Sobre la firma

Luis Pablo Beauregard
Es uno de los corresponsales de EL PAÍS en EE UU, donde cubre migración, cambio climático, cultura y política. Antes se desempeñó como redactor jefe del diario en la redacción de Ciudad de México, de donde es originario. Estudió Comunicación en la Universidad Iberoamericana y el Máster de Periodismo de EL PAÍS. Vive en Los Ángeles, California.

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