Los 21 Grand Slam de Rafa Nadal: 17 años de rivalidad contra Federer y Djokovic

Una comparativa de la gran lucha entre los tres gigantes del tenis mundial

Rafael Nadal (35 años) volvió a levantar un Grand Slam en Australia, el torneo que más veces se le atragantó la final (cuatro). El tenista español encara ahora el resto de la temporada con la mirada puesta en conquistar su Roland Garros número 14 y así estirar la diferencia con Novak Djokovic (34), que la temporada pasada levantó tres grandes. Roger Federer (40) ganó su último grande en el Open de Australia de 2018.

Los tres, Rafael Nadal, Roger Federer y Novak Djokovic, tienen su torneo fetiche. A pesar de la victoria de este domingo, para el español es Roland Garros (13); para el serbio, el Australian Open (nueve); y para el suizo, Wimbledon (ocho). Nadie ganó más títulos que ellos que en París, Melbourne y Londres respectivamente. A pesar de que los tres han conquistado los cuatro grandes, nunca lo han podido lograr en un mismo año. Solo un jugador masculino lo consiguió: Rod Laver (1962 y 1969). Nadal ha ganado tres grandes en un año en una oportunidad (2010), por las dos de Federer (2006 y 2007) y las tres de Novak Djokovic (2011, 2015 y 2021).

Los tres tenistas se han disputado también la cabeza de la clasificación de la ATP en los últimos 20 años. Novak Djokovic es el que más semanas ha finalizado como el número 1 del ránking de la ATP (356), lo sigue Roger Federer (310). Rafael Nadal se coloca en la sexta posición (209). El serbio también tiene el récord de años terminados en la primera posición del ránking (siete), uno más que Pete Sampras. Nadal lo consiguió en cinco ocasiones, las mismas que Federer. Después de la final en Melbourne, el serbio continuará en la cima gracias a la victoria de Nadal sobre Medvedev.

Hace ya casi 17 años que Rafael Nadal ganó su primer Grand Slam, Roland Garros, cuando tenía apenas 19 años. Cuando tenía 21, levantó su primer Wimbledon en 2008 y el Open de Australia en 2009. No tardó en conquistar el US Open. Lo hizo con 22 años. Entre su primer y último Open de Australia han pasado 13 años. Desde que ganó su primer grande en 2005, Nadal solo ha estado tres años sin levantar un Grand Slam: 2015, 2016 y 2021.

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