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Mata, un ‘10’ en Old Trafford

El Manchester cree que el español revolucionará a los ‘red devils’

El mediapunta asturiano firma por cuatro temporadas y media

El United pagará 45 millones al Chelsea, un récord en la historia del club

Mata, en un partido con el Chelsea. Ampliar foto
Mata, en un partido con el Chelsea. AFP

"Emocionado", se declaró ayer Juan Mata, de 25 años, tras firmar su contrato de cuatro temporadas y media con el Manchester United. "El Chelsea es un gran club y tengo muchos amigos ahí, pero no se puede decir no al United. Estoy deseando ayudar al entrenador y al equipo a triunfar los próximos años", señaló en declaraciones a la web del club de Manchester, después de pasar el reconocimiento médico. "Estoy emocionado por unirme al United. He disfrutado de unos años muy felices en el Chelsea, pero ha llegado el momento de empezar un nuevo reto. El United es el sitio idóneo y estoy entusiasmado por la oportunidad de ser parte de la historia del club", apuntó.

Al mismo tiempo, Mata escribió una carta de despedida con un muy sentido agradecimiento a todos los sectores del Chelsea, desde los empleados de base hasta el dueño, Roman Abramóvich. El jugador asturiano describe la escasa confianza que le mostró su entrenador, José Mourinho, como "unos meses en los que me he visto en una situación nueva y realmente complicada a nivel personal". Y, a continuación, enfatiza que su esfuerzo ha sido total de principio a fin. "En el deporte, se puede ganar o perder, pero lo más importante es dar todo lo que uno tiene. Espero que seáis conscientes de que siempre, en cada partido y en cada entrenamiento, sin excepción, lo he hecho. Siempre he intentado dar lo mejor de mí para el club". E incluso le da las gracias a Mou: "A José, por hacerme un jugador más fuerte, porque en los momentos difíciles, he aprendido a ser positivo y seguir trabajando duro".

El de Mata es el tercer traspaso más elevado de un futbolista español

Por su parte, el técnico red devil, David Moyes, elogió las cualidades del internacional español. "Mata es uno de los mejores creadores de fútbol hoy en día y es un placer haber podido ficharle. Ha sido fundamental en los éxitos del Chelsea, con unas notables estadísticas de 28 asistencias y 32 goles en las dos últimas temporadas", explicó. "Estoy impresionado por la entrega que ha mostrado por ser parte del nuevo United. Sé que nuestros seguidores admiran a Mata desde hace tiempo, siempre jugó bien contra nosotros, y ahora estarán encantados de verle de rojo, empezando por el martes [ante el Cardiff]", finalizó.

El reto es apasionante para Mata. El mediapunta asturiano será el 10 del Manchester United, aunque no lucirá ese dorsal, en la espalda de Rooney. Pero sí lo que ese número significa: el jugador creativo en el ataque que devuelva a los red devils a su posición natural en los últimos 10 años, un podio perdido en la presente campaña tras la marcha del banquillo del legendario Alex Ferguson y la llegada del desnortado David Moyes. El Manchester ha cerrado el fichaje más caro de sus 136 años de historia: pagará 45 millones al Chelsea por el jugador español, nueve más de lo que desembolsó en 2008 por el búlgaro Bervatov al Tottenham. Mata, a se vez, se convierte en el tercer futbolista español por quien se pondrá más dinero encima de la mesa, tras los 58 millones del Chelsea por Torres al Liverpool en 2011; y los 48 del Lazio al Valencia por Mendieta en 2001.

FICHAJES ESPAÑOLES MÁS CAROS

Vidic, del United, despeja un balón ante Torres.
Vidic, del United, despeja un balón ante Torres. EFE

1. Fernando Torres, 26 años (de Liverpool a Chelsea en 2011) por 58 M€

2. Gaizka Mendieta, 27 años (de Valencia a Lazio en 2001) por 48 M€

3. Juan Mata, 25 años (de Chelsea a M. United en 2014) por 45 M€

4. Cesc Fábregas, 24 años (de Arsenal a Barcelona en 2011) por 40 M€

5. Javi Martínez, 23 años (de Athletic a Bayern Múnich en 2012) por 40 M€

6. David Villa, 29 años (de Valencia a Barcelona en 2010) por 40 M€

7. Illarramendi, 23 años (de Real Sociedad a Real Madrid en 2013) por 38M

8. Fernando Torres, 23 años (de Atlético a Liverpool en 2007) por 36 M€

9. Xabi Alonso, 27 años (de Liverpool a R. Madrid en 2009) por 30 M€

10. David Silva, 24 años (de Valencia a M. City en 2010) por 30 M€

10. José Antonio Reyes, 20 años (de Sevilla a Arsenal en 2004) por 30 M€

11. Isco, 21 años (de Málaga a Real Madrid en 2013) por 30 M€

Al Manchester lo sostuvo en los últimos años el carácter del carismático Alex Ferguson, cuya leyenda crece a la vista del eventual fracaso de Moyes. El United es un equipo ahora errático, sin entidad, séptimo en la clasificación de la Premier, a seis puntos del cuarto puesto de acceso a la próxima Champions (Liverpool) y a 14 del líder Arsenal. En la Champions, se enfrentará al Olympiacos en los octavos de final, aunque Mata no podrá disputar esta competición al haberla jugado en la presente edición con el Chelsea. En el United, Mata se encontrará con su compatriota De Gea, el portero madrileño, de 23 años, a quien se le escurrió una pelota fácil ante el Sunderland en la eliminación de los red devils de la Copa de la Liga.

La idea de Moyes es que Mata ponga en combustión a Van Persie y a Rooney. Debido a las lesiones, el punta holandés ha participado poco: ocho goles en 15 partidos. Algo mejor le va a Rooney, 9 tantos en 17 participaciones. El mediapunta asturiano ha asegurado una media de 10 goles y de 10 asistencias por temporada: en el Castilla, en el Valencia y en el Chelsea. Hasta que llegó Mourinho en verano a Stamford Bridge y lo quitó del primer plano. “El Chelsea se arrepentirá de haber vendido a Mata”, pronosticó Arsène Wenger, técnico del Arsenal.

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