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BALONCESTO | NBA

Los Lakers ponen contra las cuerdas a Utah

Kobe Bryant suma 38 puntos y rompe la mala racha en Salt Lake City

Los Lakers lograron por fin romper su cadena de derrotas en Salt Lake City. Vencieron por 94-108 y marcaron por fin la enorme diferencia de calidad respecto a Utah. La eliminatoria, ahora con 3-1, la tiene muy bien encarrilada el equipo de Phil Jackson que, mañana lunes en Los Ángeles, tendrá la primera oportunidad de clasificarse para la próxima ronda.

Los 38 puntos de Kobe Bryant, el arreón de los Lakers en el segundo cuarto, en el que sumaron 40 puntos, la buena defensa en el tercero, en el que dejaron a los Jazz en solo 16 puntos, y la superioridad en el rebote, con 7 capturas más, fueron algunos de los aspectos decisivos del partido. Kobe Bryant se rehizo después de su nefasto tercer partido y con los mismos lanzamientos que en aquel, 24, obtuvo más del doble de los puntos, además de 6 rebotes y 6 asistencias. Pau Gasol estuvo más discreto esta vez con 13 puntos, 10 rebotes y 1 asistencia en 40 minutos. Odom sumó 10 puntos y 15 rebotes y recuperó la titularidad en detrimento de Bynum, que no atraviesa por un buen momento de forma.

JAZZ, 94 - LAKERS, 108

Utah: Williams (23), Brewer (9), Kirilenko (15) ,Boozer (23), Okur (0) -equipo inicial-; Millsap (8), Korver (12), Harpring (4), Miles (0) y Knight (0).

Lakers: Fisher (12), Kobe Bryant (38), Ariza (5), Odom (10), Pau Gasol (13) -equipo inicial-; Brown (10), Bynum (2), Vujacic (9) y Walton (9).

Energy Solutions de Salt Lake City. 19.911 espectadores.

PLAYOFFS (1ª ronda al mejor de siete partidos)

CONFERENCIA ESTE

Cleveland, 3;- Detroit, 0

Boston, 2; Chicago, 1

Orlando, 1; Philadelphia, 2

Atlanta, 1; Miami, 2

CONFERENCIA OESTE

Lakers, 3; Utah, 1

Denver, 2; New Orleans, 1

San Antonio, 1; Dallas, 3

Portland, 2; Houston, 1

El banquillo de los Lakers funcionó también mucho mejor, con el base Shannon Brown a la cabeza y fueron tres triples consecutivos de los suplentes los que dieron la vuelta al marcador cuando los Jazz dominaban por 7 puntos en el inicio del segundo cuarto. A partir de aquel momento, los Lakers pusieron la directa y en el tercer cuarto dejaron prácticamente visto para sentencia el encuentro. Los Jazz notaron muchísimo la baja forma de Okur, que reapareció tras una lesión. Deron Williams, con 23 puntos y 13 asistencias, y Carlos Boozer, con 23 puntos y 16 rebotes, fueron sus jugadores más destacados.

Los Spurs, uno de los mejores equipos de los últimos años, corre el riesgo de ser eliminado en la primera ronda por primera vez desde 2000. Desde entonces siempre ha estado al menos en la segunda ronda y ha ganado tres títulos. Pero Dallas volvió a derrotarlos por 99-90 y domina la serie por 1-3. Tony Parker sumó 43 puntos, 31 de ellos en la primera parte y eso supone igualar el récord de la franquicia en poder de George Gervin en 1978. Pero solo le secundó Tim Duncan con 25 puntos y 10 rebotes. En cambio los Mavericks repartieron mucho más los papeles con Josh Howard con 28 puntos, Kidd con 17, Nowitzki solo 12 y 13 rebotes, y Terry y Dampier, 10 cada uno.

Los Heat tomaron ventaja, 2-1, en su eliminatoria con Atlanta al vencer en el tercer partido por 107-78. Dwyane Wade sumó 29 puntos y 8 asistencias y Jermaine O'Neal, 22 puntos y 10 rebotes. Al descanso, la ventaja de los Heat era ya enorme: 50-29. Los máximos anotadores de los Hawks fueron Josh Smith, Horford y Bibby, con 13 puntos cada uno, mientras que Joe Johnson se quedó en 10 puntos.

Chris Paul, con 32 puntos y 12 asistencias, condujo al primer triunfo de los New Orleans Hornets en su pulso con los Nuggets por 95-93. West, con 19 puntos y 9 rebotes y Posey, con 13 puntos y 9 rebotes, fueron los mejores aliados de Paul. Carmelo Anthony sumó 25 puntos y 8 rebotes y Billups, 16 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias. Los Hornets dominaban por 90-79 a falta de tres minutos pero sufrieron hasta el último segundo para cerrar la victoria.

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