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NBA | HOUSTIN ROCKETS 104 - LAKERS 92

Los Lakers pierden fuelle sin Gasol

El equipo del español pierde el liderato de la Conferencia Oeste a favor de los texanos

Los Angeles Lakers, con la baja por lesión de Pau Gasol, perdieron en su visita al Toyota Center contra los Houston Rockets y cedieron el liderato de la Conferencia Oeste a favor de los texanos, que sumaron su vigésimo segunda victoria consecutiva de la temporada. Con esta victoria, los Houston Rockets confirman la segunda mejor racha de victorias en la historia de la NBA, solo superada por los 33 triunfos seguidos que lograron los Lakers en la temporada 70-71.

A pesar de que el jugador franquicia de los Houston Tracy McGrady concluyó el primer tiempo sin anotar, un gran Rafer Alston llevó el peso del ataque de los Rockets y anotó cuatro triples de los cinco que intentó en la primera parte que sumado a los 11 puntos del ex del Tau Luis Scola permitieron a los Rockets llegar al final del primer tiempo con quince puntos de ventaja (59-44) .Los Lakers plantaron cara en el primer cuarto, que concluyó con ventaja de un punto para los locales, pero se hundieron en el segundo, en el que encajaron un parcial de 21-35 después de que su puntal ofensivo Kobe Bryant sólo anotase 4 puntos en el periodo y de que echaran en falta el juego interior del ala-pívot español.

El buen arranque tras el descanso de los Lakers, que empezaron a anotar y a mover rápido el balón para hacer correr a los de Houston, propició un parcial de 0-12 tras los más de seis minutos que pasaron antes de que Alston lograse un nuevo triple asistido por McGrady para lograr los primeros puntos de los Rockets en el tercer cuarto. El equipo de Los ngeles logró recortar la desventaja hasta los dos puntos a falta de dos minutos para concluir el tercer periodo momento en el que ''T-Mac'' anotó sus dos primeros puntos. De nuevo apareció Alston, que con dos triples, uno a falta de dos segundos para concluir el tercer cuarto, puso la ventaja para los Rockets en los cinco puntos.

El festival de triples de Alston siguió cuando anotó su octavo triple en el primer ataque de los Rockets en el último periodo para poner seis puntos de por medio. Sin embargo, los Lakers reaccionaron y liderados por un gran Kobe Bryant aceleraron el ritmo para conseguir reducir la ventaja hasta los dos puntos cuando restaban seis minutos para el final. Pero los Houston usaron de nuevo los triples para machacar a los angelinos y con dos lanzamientos de Shane Battier y Bobby Jackson lograron una diferencia de diez puntos con la que rompieron un partido que quedó finiquitado con dos nuevos puntos de Rafer Alston que llegó a los 30 en el partido y con otra canasta de Jackson que puso una ventaja para su equipo de 14 puntos que resultó definitiva para la victoria final (104-92).

Toronto cae ante Sacramento

El jugador estadounidense de los Kings de Sacramento Kevin Martin, secundado por el resto de un quinteto inicial en el que todos sumaron al menos catorce puntos, acabó con la resistencia de los Raptors, con Calderón de titular para apuntarse seis puntos y nueve asistencias (106-100). En su tercer año como profesional, el escolta Martin se ha asentado como uno de los puntales de Sacramento, un estatus que ayer refrendó con sus 32 puntos frente a unos Raptors que sumaron su quinta derrota consecutiva y continúan acusando la baja de Crish Bosh.

En un partido que siempre transitó igualado, el quinteto inicial de Kings se complementó a la perfección para desbordar finalmente al equipo rival. Junto a Martin, destacaron Mikki Moore, con 17 puntos y el esloveno Udrih, con 15 puntos y siete asistencias. Sin embargo, fue en la pintura donde se jugó un duelo desigual, ya que un gran Nesterovic (20 puntos, ocho rebotes) se quedó solo frente a la dupla interior de Kings, formada por Ron Artest y Brad Miller, unida para elevar su aportación hasta los 33 puntos y 21 rebotes.

Pese a esta debilidad interior, los Raptors se las apañaron para llegar al descanso solo seis puntos abajo, la misma distancia que señalaba el marcador al final del choque. Buena parte del mérito corresponde al californiano Jason Kapono, doble ganador del concurso de triples de la NBA, que colaboró desde el perímetro con 26 puntos. Con esta derrota, los Raptors se quedan con una marca de 34-32, todavía segundos en la División Atlántica, tras un partido en el que Calderón jugó 27 minutos, robó tres balones y encestó tres de ocho en tiros de campo, todos ellos de dos puntos.

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