Casper, ¿una nueva especie de pulpo?

Una cámara graba un cefalópodo de aspecto “fantasmal” a 4.000 de profundidad en Hawái

 NOAA

Andaban buscando muestras geológicas del fondo del océano Pacífico y encontraron lo que parece ser una nueva especie de pulpo. El animal, bautizado como Casper en las redes sociales por su parecido con el fantasma de dibujos animados, se encontraba cerca de la Isla de Necker, en el archipiélago de Hawái, a 4.290 metros de profundidad. Una cámara del batiscafo teledirigido Deep Discoverer lo grabó y, según el biólogo Michael Vecchione, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE UU (NOAA, por sus siglas en inglés), sus características no cuadran con ninguno de los cefalópodos conocidos hasta el momento. Vecchione explica en la web de la NOAA que la particularidad del animal está en su ausencia de pigmentación, que le da un aspecto “fantasmal”, y en la profundidad a la que fue encontrado. Los octópodos se dividen en dos subórdenes, cirrinos e incirrinos, en función de si tienen una membrana que une sus tentáculos o no. Las imágenes muestran que Casper pertenece al segundo grupo, pero mientras que existen registros de pulpos cirrinos a una profundidad de hasta 5.000 metros, todas las especies de incirrinos conocidas hasta ahora se han documentado a menos de 4.000 metros de la superficie. El siguiente paso, señala el biólogo, será comparar las imágenes con las observaciones publicadas hasta la fecha para determinar si se trata de una nueva especie.