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Reportaje:Fútbol | Segunda jornada de Liga

Kanouté 'pierde' la apuesta

El delantero del Sevilla lucirá el logotipo de una casa de juego por Internet tras habérselo tapado en dos ocasiones por motivos religiosos

El delantero del Sevilla Frèdèric Kanouté sacó ayer pecho para la foto oficial del equipo de esta temporada y con la publicidad de la página web de póker y apuestas por la Red, 888.com, plenamente visible e identificable. El ariete de Malí es un devoto musulmán desde los 20 años y cubrió parcialmente la citada publicidad en el partido de la final de la Supercopa del 25 de agosto, en la que su equipo ganó al Barcelona en Mónaco, y repitió la acción cuatro días después en el primer partido de Liga en el Sánchez Pizjuán frente al Levante.

Tras días de negociaciones a varias bandas, parece que Kanouté ha variado su posición moral sobre la casa de apuestas por Internet que paga tres millones de euros al Sevilla por lucir su nombre en la camiseta. 888.com pertenece a un holding de empresas que cotiza en Londres pero con su base operativa en el paraíso fiscal de Gibraltar. A través de una compañia de relaciones públicas británica, 888 holdings aseguraba ayer que la disputa estaba cerrada "de manera amistosa". "El jugador vestirá la camiseta con la publicidad a partir de ahora y las palabras en contra del juego que se le imputan a Kanouté no fuera realizadas por él", concluye el comunicado electrónico de la empresa.

El jugador se ha mantenido alejado de la prensa desde que llegara de Sierra Leona tras su partido del domingo con su selección. El Sevilla ha calificado el tema como un asunto de "régimen interno" y ninguno de sus directivos ha querido desvelar los entresijos de las reuniones mantenidas entre el club y el jugador. Incluso la BBC informó el jueves que el jugador africano había obtenido el permiso para jugar con una camiseta limpia.

Kanouté vive en coherencia con sus principios aunque en ocasiones no sean del agrado de los que le emplean. En enero de 2004, decidió acogerse a una normativa transitoria de la FIFA y jugar con la selección de Malí a pesar de haberlo hecho ya con la juvenil francesa. En su equipo de entonces, el Tottenham inglés, la cosa sentó como un tiro ya que poco después el jugador se fue a disputar la Copa de África durante más de un mes.

Su cambio de actitud sobre los preceptos musulmanes y 888.com puede proceder de varias situaciones o de todas ellas en conjunto. Por un lado, el Sevilla se ha acercado al problema como una negociación, no como una sanción, según aseguran fuentes del club. Otro aspecto ha sido el esfuerzo por mostrarle la cara amable de la empresa de apuestas gibraltareña. Así 888.com, según asegura en su página web, dona un porcentaje -que no cuantifica- a varias organizaciones humanitarias como Save the Children, Netaid o Earthaction.

Kanouté es el presidente de una asociación, Development Trust, radicada en en el Reino Unido, que recoge fondos para varios proyectos humanitarios en Malí.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 9 de septiembre de 2006