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Un experimento español logró que ratas parapléjicas volvieran a andar

Un grupo de investigadores españoles ha culminado varios años de trabajo con la restauración de la capacidad de andar en ratas parapléjicas, que tenían la médula espinal seccionada. Este trabajo, publicado en la revista Neuron, abre nuevas perspectivas en el tratamiento de lesiones medulares en personas, según Almudena Ramón Cueto, investigadora principal de los experimentos.Los científicos, del CSIC y de la Universidad Nacional de Educación a Distancia, habían conseguido ya en 1998 la regeneración parcial en ratas de los axones medulares, las partes de las neuronas encargadas de transmitir información por la médula, que conecta el cerebro con otras estructuras como los músculos. En adultos, los axones medulares no tienen capacidad de regeneración.

Entonces como ahora, trasplantaron un material (la glía envolvente) que permite a otras celulas nerviosas regenerarse (en este caso las del bulbo olfatorio) a la médula. Pero esta vez su regeneración, la mayor descrita nunca en mamíferos adultos, permitió que las ratas recuperaran la movilidad y cierta sensibilidad. Según Ramón Cueto, esta técnica se ensayará a continuación en primates y después, siempre en función de los resultados obtenidos, en seres humanos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 25 de febrero de 2000