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lunes, 5 de mayo de 1997
RALLIES

El asfalto de Córcega examina a partir de hoy al Ford de Sainz

Sin apenas tiempo para recuperarse de la decepción que supuso su fracaso en el reciente Rally Cataluña, Carlos Sainz afronta a partir de hoy un nuevo examen para su Ford Escort sobre el asfalto de Córcega.La ya crónica incompetencia de su coche vuelve a ser la principal preocupación del bicampeón mundial y difícilmente le permitirá pelear por el triunfo en la sexta cita de la temporada, Son favoritos los pilotos de Subaru, el escocés Colin McRae y el italiano Piero Liatti, y sobre todo el líder del Mundial, el finlandés Tommi Makinen (Mitsubishi).

Hace tres semanas, en Cataluña, el asfalto fue un obstáculo insuperable para Sainz y, sobre todo, para el Ford. Se le acumularon las averías, los problemas y la falta de competitividad, hasta relegar al piloto español al décimo lugar, con lo que no sumó ningún punto para la clasificación del campeonato.

Ese resultado desfavorable, sumado a los abandonos anteriores en el Rally Safari de Kenia y en Portugal, deja a Sainz muy lejos de la lucha por el título mundial, en cuarta posición, a 16 puntos de Makinen.

No podemos perder la ilusión", comenta el bicampeón, "y seguiremos trabajando duro para mejorar". Por eso la labor de desarrollo del Escort ha sido intensa antes del Rally de Córcega, con varias jornadas de ensayos. "Hemos variado las suspensiones y los frenos y ahora el coche es radicalmente distinto al que corrió. en Cataluña", explica Sainz. Sin embargo, el motor, la principal deficiencia del Ford, todavía no ha recibido ninguna mejora.

La competencia mejora

Por contra, la competencia se muestra cada vez más alejada del equipo del piloto español. Subaru y Mitsubishi han mostrado su superioridad repetidamente, e incluso los Peugeot 306 de tracción a dos ruedas motrices y sin motor turbo fueron mejores en Cataluña. Precisamente la marca francesa, con François Delecour y Gilles Panizzi, vuelve a contar en los pronósticos ahora que corre en casa.

El recorrido en Córcega, íntegramente sobre asfalto, incluye 408 kilómetros y 18 tramos cronometrados divididos en tres etapas. "Este rally me gusta y siempre se me ha dado bien", dice el piloto español, que ya ganó la prueba en 1991, con Toyota.

Además de Sainz, la representación española en el Rally de Córcega incluye a la escudería oficial Seat, con la presencia de Oriol Gómez, y al levantino Luis Climent, con un Mitsubishi de grupo N.

Pedro Martínez de la Rosa y Michael Krumm (Toyota Supra Turbo), por su parte, fueron terceros en la segunda carrera del Campeonato Japonés de Gran Turismo, disputada en el circuito de Fuji. Los ganadores fueron la pareja Gouillard-Kageyama (Toyota Supra).

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