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Emirates Airlines realiza un encargo récord a Boeing

El pedido es de 50 aviones por un valor de 13.000 millones de euros

La región de Oriente Medio es la nueva tierra prometida en el negocio de la aviación comercial, un mercado que en las próximas dos décadas moverá casi medio billón de dólares (370.000 millones de euros) en pedidos. En este contexto acaba de sellar Boeing con Emirates Airlines su mayor contrato de la historia: 50 aviones del bimotor de largo recorrido B777-300, valorado en 18.000 millones de dólares (13.137 millones de euros).

El pedido podría crecer si la compañía de Dubai ejerce la opción de compra para otras 20 unidades del bimotor, lo que sumaría otros 8.000 millones de dólares (5.840 millones de euros) en total. El contrato evidencia el crecimiento de Emirates, que hace siete años operaba 60 aviones y ahora cuenta con 161. Emirates es el principal cliente de Boeing del modelo B777, con 94 aeronaves.

Los B777 tienen capacidad para 365 pasajeros y puede recorrer 14.685 kilómetros sin repostar. El pedido se cierra tres semanas después de que All Nippon Airways realizara el primer vuelo comercial del B787 Dreamliner, otro bimotor de doble pasillo que promete grandes ahorros en carburante y mantenimiento por su estructura de materiales compuestos.

Hasta mediados de septiembre, Boeing contaba con pedidos de 300 aviones de aerolíneas de Oriente Medio y el B777 y el B787 representan más del 40% de la cartera. Se calcula que las aerolíneas de la región necesitarán 2.520 nuevos aviones de aquí a 2030, tanto por la renovación de la flota como para cubrir el incremento del tráfico.

Un mercado que tampoco descuida Airbus. Emirates Airlines no es la única que está experimentando un fuerte crecimiento en la última década. Junto con Etithad Airways y Qatar Airways, se expanden a una tasa media del 23% anual. Una tendencia que seguirá y que en Boeing auguran les pondrá a la altura competitiva de sus rivales en Europa y Asia.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 15 de noviembre de 2011