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Beyond Modernist Masters: Contemporary Architecture in Latin América

Arquitectura. ¿Por qué un comunista como Oscar Niemeyer no ha hecho vivienda social (léase vivienda barata)? El arquitecto colombiano Felipe Hernández, autor de este revelador libro, sostiene que los buques insignia de la arquitectura moderna latinoamericana, Oscar Niemeyer y Luis Barragán, creyeron que la burocratización de la vivienda social era un impedimento para la buena arquitectura. Otros, como Eduardo Reidy, en Río, o Carlos Raúl Villanueva, en Caracas, no compartieron esa idea. Más bien se sintieron incómodos con esa indiferencia frente al problema de la urgencia de una vivienda (digna). El asunto de cómo lidiar con las viviendas paupérrimas (chabolas) ha dibujado buena parte de la arquitectura y el urbanismo latinoamericanos durante décadas. A los intentos por erradicar la visión de los pobres (que no la pobreza) tras la Segunda Guerra Mundial, sucedieron los de trasladar o camuflar esos barrios chabolistas. Hoy las iniciativas más notables ya no tratan de lidiar con ese urbanismo de pobreza y supervivencia, intentan afrontarlo. Así, edificios como la premiada Biblioteca Santo Domingo en Medellín, de Giancarlo Mazzanti, o como el Metro Cable levantado en Caracas por Urban Think Tank sobre el cerro El Maguito, colonizado por chabolas, son algunas de las iniciativas para inyectar recursos a unos barrios que, tras décadas de precariedad, ya no pueden ser considerados de alojamiento temporal y que, sin embargo, carecen de todo. El profesor de historia de la arquitectura en la Universidad de Cambridge Felipe Hernández recoge esa idea en un libro desgajado en ejemplos y organizado en torno a temas capitales de la arquitectura en Sudamérica: la construcción de las periferias urbanas, la proliferación de "zonas de contacto" (espacios públicos alternativos a los centros comerciales), la arquitectura de la escasez y las viviendas privadas, que son, por cierto, las que concentran buena parte de los cuidados de los arquitectos.

Beyond Modernist Masters: Contemporary Architecture in Latin América

Felipe Hernández

Birkhäuser

152 páginas. 42 euros

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 5 de marzo de 2011