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Televisión

Larry King: "Cuelgo los tirantes"

El presentador más conocido de CNN se retira tras 25 años

Después de 25 años y más de 40.000 entrevistas, Larry King ha anunciado que cuelga sus venerables tirantes. En otoño dejará CNN y el espacio de entrevistas diario Larry King live. La noticia llegó primero a través de su web. El propio King la comentaba poco después, el martes por la noche. Mirando a la cámara, aseguraba que había llegado la hora de marcharse. "Ha sido un viaje fantástico", aseguró.

King, 76 años, ha alegado motivos personales para salir de la escena. Su séptima esposa, Shawn Southwick, de 50, se recupera de una sobredosis de drogas. La pareja anunció hace varios meses que estaba en trámites de divorcio, pero en estos momentos busca "una reconciliación" por el bien de la familia y sus hijos. King insiste en que esos episodios nada tienen que ver con su decisión, la habría tomado igual "divorciado, soltero o casado". La baja audiencia podría ser el verdadero motivo de la retirada de la legendaria estrella de televisión. En el primer trimestre de 2010, los seguidores descendieron a 771.000; un año antes ascendían a cerca de 1.400.000.

Lawrence Zeiger, su verdadero nombre, debutó en una radio local de Miami (Florida) donde aportaba notas de color para los partidos del equipo de fútbol americano local, los Miami Dolphins. Se sumó al equipo de CNN en 1985. El secreto de su éxito fue trasladar las llamadas del público que imperaban en la radio a la televisión: "Portland, Oregón, hola", recibía el presentador con su voz grave al telespectador de turno. Y así, a los cientos de miles que han intervenido en su programa a lo largo de los años.

King ha entrevistado a todos los presidentes vivos desde Gerald Ford a Barack Obama, pasando por Richard Nixon años después de su dimisión por el escándalo de espionaje político, a quien directamente preguntó: "¿Cómo se siente cada vez que pasa con su coche al lado del Watergate?". En un especial que se realizó para celebrar su cuarto siglo en antena, el presentador -que nunca intentó pasar por ser periodista- dijo que su entrevista favorita fue la que realizó al actor Marlon Brando y su programa más caro el que efectuó con la viuda de Elvis Presley en la mansión del Rey en Graceland (Menphis, Tennessee).

"Espero entusiasmado el futuro y el próximo capítulo que vendrá

[King grabará algunos especiales para CNN], pero por ahora ha llegado el momento de colgar mis tirantes", bromeó respecto a ese complemento que viste cada noche y que ya son un mito y marca.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 1 de julio de 2010