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Reportaje:

España es deporte

El equipo de Sánchez Vicario logra la tercera Copa Davis, la más valiosa por la complejidad de la aventura - La gesta cierra un curso repleto de éxitos deportivos, la mejor ventana exterior del país

España ha encontrado en el deporte su mejor ventana al exterior, una pasarela que concita el interés en todos los rincones del globo y en la que se multiplican los éxitos. El último, la tercera Copa Davis, abrocha un año mágico, inolvidable, en el que España ha subrayado su abrumadora supremacía en deportes como el tenis y el ciclismo, se ha despojado del crónico pesimismo que arrastraba el fútbol y sus chicos brillan en plataformas tan exclusivistas como la NBA, cuya selección fue llevada al límite en la final olímpica. Y eso que Fernando Alonso está aparcado en Renault.

El valor de la gesta tenística en Mar del Plata trasciende el mero logro de la Ensaladera. El grupo de Emilio Sánchez Vicario fue capaz de sobreponerse a la baja del número uno mundial, Rafa Nadal, como en su día hizo la selección de baloncesto tras la lesión de Pau Gasol antes de la final mundialista de 2006. En el Tour 2008, Francia vetó a Alberto Contador y emergió Carlos Sastre, como Samuel Sánchez en Pekín. Evidencias de que España no sólo depende de sus primeras estrellas. Hoy también tiene una estupenda segunda línea.

En este país se ha graduado una generación de deportistas sin complejos. La mayoría tiene un gen competitivo que le distingue. Hasta los más inesperados, caso de Feliciano López, un tenista de aire indolente y conformista que despegó en Argentina, donde, con todo en contra, exhibió tanto talento como coraje para invertir el favoritismo de la albiceleste. Fernando Verdasco, tras un tormentoso y neurótico partido con José Acasuso, selló la victoria. España funcionó como un equipo, con Nadal sabia y discretamente alejado de unos focos que esta vez merecían sus compañeros. Pese al cisma federativo, con dirigentes, técnicos y jugadores enfrentados, el equipo acentuó su sentido gremial con todos en apoyo de todos en un deporte tan individualista como el tenis. Una hazaña que refuerza más si cabe el papel de España como potencia deportiva. Su sector más brillante. Un escaparate impagable, aunque algún despistado aún coma pan en el circo.

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Un año mágico

- TENIS. Rafa Nadal gana Roland Garros, Wimbledon, el oro olímpico y alcanza el número uno del mundo. El equipo español logra por tercera vez la Copa Davis, la primera fuera de casa.

- FÚTBOL. España se lleva la Eurocopa.

- CICLISMO. Alberto Contador gana la Vuelta y el Giro y Carlos Sastre el Tour. Samuel Sánchez, oro olímpico.

- JUEGOS OLÍMPICOS. Dieciocho medallas (cinco oros, 10 platas y tres bronces). España es el primer país europeo en deportes de equipo (medallas en baloncesto, balonmano y hockey hierba).

- BALONCESTO. Pau Gasol, con los Lakers, se convierte en el primer español en disputar una final de la NBA.

- GOLF. Sergio García se impone en el Players Championship (el quinto grande) y se coloca segundo en el ranking mundial.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 24 de noviembre de 2008

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