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AJEDREZ

El conde campeón

Blancas: O'Kelly de Galway. Negras: Flesch. Defensa India de Rey. Málaga, 3 de febrero de 1965.

Alberic O'Kelly de Galway (1911-1980), quien hubiera cumplido mañana 93 años, nació en Bélgica de familia británica: un antepasado recibió el título de conde en 1729 por su trabajo en las minas de Lieja. Fue siete veces campeón de su país y participó en ocho olimpiadas de ajedrez. En 1948, tras su triunfo en São Paulo, fue uno de los primeros jugadores que recibieron el título de gran maestro de la Federación Internacional (FIDE). Tras ser amigo y alumno del gran Akiba Rubinstein, ganó varios torneos, pero donde alcanzó su mayor brillo fue en el ajedrez por correspondencia: campeón del mundo en 1966. Se expresaba correctamente en francés, inglés, alemán, ruso, holandés, italiano y español, como demostró en varias giras por la península Ibérica. Su gran elegancia se ve también en sus partidas, como en la posición del diagrama. Lo más fácil es jugar ahora 30 e5, y si 30... d - e5 31 T - d7, con clara ventaja del blanco. Pero el camino que elige O'Kelly es más instructivo: sacrifica la calidad (diferencia entre una torre y un alfil o caballo) a cambio de un peón y dominio del centro, y maneja después con maestría su pareja de corceles: 30 T - d6!, A - d6 31 T - d6, De7 32 Dd2, Cg7 33 c5!, Tf8 34 e5!, f5 (evita Ce4) 35 Cd4, Te8 36 b5, c - b5 (después de 36... C - c5 37 b - c6, las blancas también lograrían el objetivo de conquistar el punto d5) 37 Cd5, Df7 38 Cf3!, Rh6 39 Cg5, Dg8 40 g4!, Ta1+ 41 Rh2, h - g4 42 h - g4, Ta4 43 T - d7!, A - d7 44 Cf6, Ae6 (cualquier movimiento de la dama se castigaría con la misma idea de la partida) 45 Cf7+!, y Flesch se rindió porque era mate a la siguiente con 46 g5.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 16 de mayo de 2004