Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

Núñez presenta a Litmanen, y Van Gaal pide uno o dos laterales

, Josep Lluís Núñez presentó ayer al tercer fichaje del Barça para las tres próximas temporadas: Jari Litmanen, de 28 años. Una vez contratado el media punta finlandés, Louis Van Gaal ya ha reunido en el plantel azulgrana a la mitad de aquel equipo del Ajax que ganó la Copa de Europa de 1995: Reiziger, Frank y Ronald de Boer y Litmanen, además de Kluivert -actuó de suplente, aunque fue el autor del gol del triunfo - y Bogarde. Los otros tres holandeses del Barcelona -Hesp, Zenden y Cocu- proceden de otros equipos: el Roda y el PSV. El técnico azulgrana ha solicitado ahora a la directiva barcelonista la contratación de "uno o dos laterales" para completar el plantel para la próxima temporada, después de las incorporaciones de Litmanen, Déhu y Sabrosa. El Milan, de momento, ha rechazado la oferta que el Barça le ha hecho por el alemán Ziege. Lauren, del Mallorca y por el que también compite el Real Madrid, puede ser uno de los objetivos prioritarios. "Litmanen es una garantía porque llega al Camp Nou avalado por Van Gaal de su anterior etapa en el Ajax", señaló Núñez. "El jugador conoce el sistema que utiliza el entrenador al que tuvo en el Ajax". El presidente azulgrana valoró, además, la calidad humana del finlandés.

Luis Enrique y Cocu

"Jari juega por y para el equipo y eso es muy importante en mi sistema", recalcó el entrenador azulgrana. "Puede dividir el campo, dar juego, marcar y asistir a sus compañeros". Van Gaal, en cualquier caso, advirtió al finlandés que deberá demostrar en su nuevo equipo todas esas cualidades. "Lo demostró en el Ajax y ahora le toca hacerlo en el Barça. Aquí es diferente que en Amsterdam pero estoy convencido que demostrará su calidad". El propio entrenador afirmó que el finlandés deberá competir por un puesto con Luis Enrique y Cocu. Núñez recalcó, al mismo tiempo, que el fichaje de Litmanen suponía la última piedra del "proyecto que garantizaba la continuidad del entrenador" cuyo contrato expira en junio del próximo año. Van Gaal, de momento, ha aplazado su respuesta a la renovación por dos años que le ha ofrecido la junta azulgrana. "Confío mucho en Van Gaal", insistió el presidente azulgrana, "y lo importante es la confianza que ha depositado la directiva en él". Van Gaal asumió la conquista de la Liga de Campeones como el gran objetivo del Barça para la próxima temporada. "Con esta plantilla podemos mejorar e intentar ganar otro título", expuso. "Sé que la afición quiere la Copa de Europa. Lo vamos a intentar para que los socios estén felices". Núñez descartó, por otra parte, referirse a la goleada que el Valencia le endosó al Real Madrid en la Copa del Rey. El presidente azulgrana afirmó: "El Barça, después de haber ganado cuatro Ligas en un año, tiene que ser respetuoso con aquellos equipos que lo están pasando mal".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 11 de junio de 1999