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Philippe Poupon, favorito desde la partida

La primera posición del francés Philippe Poupon, de 29 años, en la Ruta del Descubrimiento no es ninguna sorpresa. Desde la partida de Benalmádena (Málaga) era uno de los favoritos en esta primera regata transoceánica española. Gracias a la velocidad que lleva su barco, 18,6 nudos (33,48 kilómetros por hora), es también líder en el récord Este-Oeste. Al magnífico catamarán que patronea, el Fleury Michon VII, hay que unir su intenso historial en grandes regatas. A pesar de su juventud, ha participado dos veces en la Vuelta al Mundo; en la primera ocasión lo hizo corno tripulante de Eric Tabarly y en la segunda ya asumió el papel de patrón.La consagración de Poupon sin embargo, llegó en 1982 con su victoria en la dificil regata transatlántica en solitario de Le Figaro. Dos años después, en la Ostar, tras realizar una brillante regata, finalizó en el primer lugar en tiempo real, patroneando el Fleury Michon VI. Ahora, después de su tercer puesto en la Quebec-Saint Malo, ostenta el liderato del Campeonato del Mundo de patrones 1984-88.

El velero con el que encabeza la Ruta del Descubrimiento, el Fleury Michon VII, es un catamarán gigante, clase I, de 25,90 metros de eslora (largo) por 13,20 metros de manga (ancho) y 3,60 metros de calado.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 16 de diciembre de 1984