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TOUR 2006 | Décima etapa

El español Mercado se adjudica la primera etapa de montaña del Tour

El español se sitúa segundo en la clasificación general, tras su compañero de fuga y nuevo maillot amarrillo, Cyril Dessel

El español Juan Miguel Mercado, del Agritubel, ha logrado la tercera victoria española en la presente edición del Tour al imponerse en la décima etapa, la primera pirenaica disputada entre Cambo les Bains y Pau por delante del francés Cyrile Dessel, del Ag2r, que se ha convirtido en el nuevo líder de la carrera. Mercado, de 28 años y jefe de filas del equipo más modesto del Tour, invitado por la organización, ha apuntado en su historial el segundo éxito en esta carrera, ya que también conoció los laureles en Lons le Saunier en 2004, y ha sumado la tercera española a las dos de Freire.

El corredor de Armilla (Granada) ha debido emplearse a fondo antes de levantar los brazos, ya que el francés quería la etapa, además del maillot de la montaña y el amarillo. "Ha habido negociación, pero no ha querido porque su director le ha pedido la etapa, por eso en los últimos kilómetros me he quedado a rueda", ha explicado Juanmi.

A 56 segundos del dúo de cabeza ha llegado el español Íñigo Landaluce (Euskaltel), a 2m 24s Rinero y Moreni. El pelotón con el ex líder ha cruzado la línea de meta a 7m 23s encabezado por el italiano Bennati, del Lampre.

Dessel se ha encaramado al frente de la general. Segundo es Mercado a 2m 34s y tercero Sergey Honchar (T-Mobile) a 3m 45s. El primero de los grandes favoritos, el estadounidense Floyd Landis (Phonak) es quinto a 4m 45s y el alemán Kloeden (T-Mobile) noveno a 5m 35s.

Primer test de montaña

Desde el principio se produjo en la etapa un aluvión de intentos de fuga, pero la buena, la que ha marcado la jornada, se formó en el kilómetro 44 con 15 hombres, incluidos los españoles Mercado, Landaluze e Isasi, el noruego Hushovd, el francés Dessel y el alemán Jens Voigt.

Juan Miguel Mercado fue el encargado de hacer la primera selección en las rampas del Soudet, primer coloso del Tour 2006, con sus 14 kilómetros de ascenso al 7,3 por ciento de pendiente media. En principio le siguió Dessel, y juntos coronaron con el francés en cabeza con medio minuto sobre Landaluze y el italiano Rinero. El pelotón hizo cumbre con un retraso de 9.50, con la ausencia de Iban Mayo, que sufría su pena a 6 minutos del grupo de favoritos, empujado materialmente por sus compañeros Unai Exebarría y Aitor Hernández.

La Marie Blanque, de primera categoría, volvió a inspirar a Juan Miguel Mercado, en día batallador, y lanzó otro ataque con idéntica respuesta de Dessel, que se pegó como una lapa a la rueda del líder del Agritubel. De nuevo juntos buscaron la cumbre tras un ascenso de 9,3 kilómetros, con cuestas más duras que el Soudet. Y la encontraron con el ciclista del Ag2r delante del español. Landaluce pasó a 25 segundos, luego un rosario de corredores que desembocó en el pelotón, que arriba circulaba al mando del T-Mobile y Phonak a 9.15 de la cabeza y con Honchar descolgado.

'Sprint' disputado

Con 42 kilómetros de descenso hasta Pau el futuro era más que esperanzador para Mercado y Dessel, éste último nuevo líder de la montaña después de anotarse los tres pasos elevados y con posibilidad de conseguir el maillot amarillo, a 3m 50s del líder.

Buena onda entre ambos, interesados en que no enlazaran Lanzaluze, Rinero, Moreni e Isasi, que se afanaban en la persecución. A 10 kilómetros de Pau las cosas estaban claras, pero cada uno fue a lo suyo. Mercado y Dessel hablaron del desenlace final. En buena lógica la etapa sería para Juanmi y el maillot amarillo para Cyril Dessel un sueño para su equipo.

Pero Dessel no se conformaba con el maillot de lunares y el amarillo, quería la etapa, por eso en la recta de llegada se empleó a fondo, sin contemplaciones. Arrancó primero y se encontró con la respuesta fulminante de Mercado, que levantó los brazos en una ciudad mágica para los españoles. Desde Julián Berrendero, en 1937, han sumado ocho etapas.

Primer final en alto

De los candidatos españoles a la general, Oscar Pereiro y Carlos Sastre han entrado a 7m 23s con el grupo principal, no así Iban Mayo, que ha perdido más de 24 minutos después de sufrir un verdadero calvario.

El primer final en alto llega con la undécima etapa entre Tarbesy Pla de Beret, en España, con un recorrido de 206,5 kilómetros y cinco puertos: el Tourmalet, de categoría especial y el Aspin, Pereysourde, Portillon y Pla de Beret, todos ellos de primera. Turno para que los favoritos presenten su candidatura al triunfo final.

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