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“En España tenemos una muy buena calidad y cantidad de investigación en alzhéimer”

La arquitecta Cristina Maragall, presidenta de la Fundación Pasqual Maragall, dedicada a la investigación sobre el alzhéimer, reflexiona sobre los avances en la investigación sobre esta enfermedad, el valor de la prevención y el talento científico en España

Rayden

Cristina Maragall

PRESIDENTA DE LA FUNDACIÓN PASQUAL MARAGALL

La enfermedad de Alzheimer ha transformado en dos ocasiones la vida de la barcelonesa Cristina Maragall. La primera, con el diagnóstico de su padre, Pasqual Maragall (Barcelona, 83 años), exalcalde de Barcelona y expresidente de la Generalitat de Cataluña, en 2007. Un hecho, cuenta esta arquitecta de 57 años, que convirtió gradualmente en cuidadores a todos los miembros de la familia, especialmente a su madre, la profesora y economista Diana Garrigosa. La segunda, en 2020, cuando asumió la presidencia de la Fundación Pasqual Maragall tras la muerte de su madre. Desde entonces, lo compagina con el trabajo en su estudio de arquitectura. “Creía que valía la pena seguir insistiendo en la labor científica y divulgativa de esta institución”, revela Maragall.

Fue su padre quien creó la fundación tras retirarse de la política en 2008. Lo hizo con el objetivo de impulsar la investigación científica en alzhéimer, la enfermedad que le acababan de diagnosticar, pero también para potenciar la calidad de vida de enfermos y cuidadores y fomentar la prevención. Precisamente este último factor puede retrasar la aparición de esta patología en un 30%. Se estima que en España hay 900.000 personas con demencia y que en el 70% de las ocasiones se debe al alzhéimer. Se prevé, además, que esa cifra siga aumentando, señala Maragall, debido al envejecimiento de la población.

El expresidente de la Generalitat de Cataluña, Pasqual Maragall, junto a su esposa Diana Garrigosa, fallecida en 2020, en un evento de la fundación. Foto: FPM

Cristina Maragall está vinculada a la fundación desde sus inicios, ya que antes de presidenta fue vocal del patronato y portavoz. Foto: FPM

La divulgación es una de las principales labores de Maragall al frente de la fundación. Foto: Getty

La Fundación Pasqual Maragall cuenta con su propio centro de investigación, el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), para contribuir al desarrollo científico que frene esos números. Entre sus logros figura el desarrollo de biomarcadores que detecten señales concretas en la sangre que, con un único análisis, permiten pronosticar el riesgo de padecer la enfermedad. También ha puesto en marcha el estudio Alfa, que busca identificar las características tempranas de la enfermedad en las personas sanas: “Investigamos a casi 3.000 individuos con algún familiar que padece alzhéimer, a los que hacemos pruebas recurrentemente que nos dan pistas sobre si hay posibilidades de desarrollarla”, detalla.

El contacto con todo tipo de investigadores permite a Maragall asegurar que en la sociedad española hay talento para la ciencia: “Nuestros científicos son muy creativos y están muy valorados a nivel internacional”. Y añade: “Tenemos una calidad y cantidad de investigación en alzhéimer muy buena en España”. No obstante, el país se encuentra en el segundo puesto, empatado con Países Bajos y Reino Unido, en cuanto a ensayos clínicos en marcha, de acuerdo con el último informe European Dementia Monitor de la asociación Alzheimer Europe de diciembre de 2023. Pero, incide Maragall, se necesitan oportunidades y muchos más recursos.

Carlos Maldonado
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