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PREGUNTAS DE LOS LECTORES | Alerta sanitaria

¿Cuántos muertos produce la gripe común?

Los internautas afilan sus armas en ELPAIS.com. Siempre hay temas a los que merece la pena darles otra vuelta.

Likuid. ¿Nadie se pregunta cuántos muertos se producen cada año por la gripe común? ¿Nadie se pregunta qué estado de salud tenían los afectados de este año antes de infectarse?

- La primera pregunta es relativamente fácil. La Organización Mundial de la Salud calcula que cada año mueren entre medio millón y un millón de personas por la gripe. Es una cifra difícil de dar, porque esta infección subyace en otras defunciones, como las causadas por las neumonías. En EE UU, los Centros de Control de Enfermedades (en Atlanta) atribuyen unas 40.000 muertes al año de media a la gripe común. En España, el Instituto Nacional de Estadística registró como directamente atribuibles a la gripe 74 defunciones, pero se calcula que esta infección influye en unos 3.000 fallecimientos al año, porque empeora otras enfermedades.

La segunda parte es más complicada. Se supone que los muertos en México tenían patologías previas, pero faltan estudios epidemiológicos al respecto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 3 de mayo de 2009