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AJEDREZ | Joyas Históricas

Pillsbury, as fugaz (III)

Blancas: H. Pillsbury (EEUU). Negras: A. Burn (Inglaterra). Defensa Ortodoxa (D55). Hastings (Reino Unido), 1895.

El campeón del mundo, Steinitz, no podía imaginar que el joven Pillsbury, de 20 años y sólo cuatro de experiencia como ajedrecista, iba a ganarle dos partidas y a empatar otra de las tres que jugaron en Boston, en 1892. Ese asombroso éxito, así como su triunfo en el torneo de Nueva York 1894, influyó para que le invitaran a Hastings 1895, y también a San Petersburgo, donde contrajo la sífilis que le llevó prematuramente a la tumba. En la costera localidad inglesa se llevó asimismo el primer premio, con victorias sobre el propio Steinitz y otros dos nombres sagrados, Lasker y Chigorin. Veamos una bella partida de gran valor instructivo: 1 d4 d5 2 c4 e6 3 Cc3 Cf6 4 Ag5 Ae7 5 e3 0-0 6 Cf3 b6 7 Tc1 Ab7 8 cxd5 Cxd5 9 Axe7 Dxe7 10 Cxd5 Axd5 11 Ad3 Tc8 (se puede tomar en a2, aunque tras 11 ..Axa2 12 b3 Da3 13 Cd2 a5 14 Dc2 a4 15 bxa4 Dxa4 16 Axh7+ Rh8 17 Ad3 habría ventaja blanca; y lo mismo ocurriría tras 11 ..Db4+ 12 Dd2 y el cambio de damas) 12 e4 Ab7 13 0-0 Cd7 14 De2 a6?! (Burn se asusta cuando no había problema en reaccionar con 14 ..c5) 15 Tc3 c6 16 Tfc1 b5 17 De3 Tc7 18 Df4 Tac8 19 e5 c5? (diagrama) (¡Y ahora esto es malo! Era imprescindible 19 ..Cf8; Pillsbury castigará el error de manera muy didáctica 20 Axh7+!! Rxh7 21 Cg5+ Rg8 22 Th3 (amenaza mate en cuatro, empezando con Th8+; Burn hace sitio para su rey en e7, pero no bastará) 22 ..De8 23 Dh4 Rf8 24 Ch7+! Rg8 25 Cf6+! Rf8 (si 25 ..gxf6 26 Dh8 mate) 26 Cxe8 Rxe8 27 Dg5 cxd4 28 Th8+, y Burn se rindió ante 28 ..Cf8 29 Txc7 Txc7 30 Txf8+ Rxf8 31 Dd8 mate. Correspondencia: ajedrez@elpais.es

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 3 de agosto de 2011