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La española Barrabes.com hace temblar a las tiendas de montaña norteamericanas

Barrabes.com, una tienda de equipos de montaña con base en Benasque (Huesca), está viviendo un inaudito boicoteo de sus rivales norteamericanos, asustados por el éxito de ventas de la empresa española en su mercado.

Barrabes.com ha entrado, a través de Internet, en Estados Unidos. Las tiendas norteamericanas la acusan de hacer descuentos impropios y han presionado a algunos fabricantes nacionales para que no suministren a la firma española. Por la misma vía, han conseguido que las revistas de montaña norteamericanas no acepten publicidad de Barrabés, a la que en sus editoriales llaman 'Barrabás'. La semana pasada, el sociólogo Manuel Castells manifestó en Jaca que la Unión Europea debería intervenir en el asunto. 'Es fundamental que las instituciones apoyen en estos casos', afirmó.

Carlos Barrabés vive con perplejidad la situación y defiende que su ventaja competitiva se basa en una mejor logística. Desde que ha trascendido el conflicto, Barrabés ha recibido muchos mensajes de apoyo, algunos de personas absolutamente ajenas al deporte de montaña que, le dicen, van a comprarle unas zapatillas sólo como muestra de solidaridad.

En los foros especializados de montaña, particularmente rec.climbing y es.rec.deportes.esqui, hace tiempo que se habla de Barrabes.com. En un chat, un participante compara en uno de estos foros los precios de Barrabés con otros y dice que son parecidos; pero, asegura, Barrabés tiene más catálogo. Con todo, en una página norteamericana puede leerse que unas zapatillas de escalada que en las tiendas norteamericanas cuestan 140 dólares pueden encontrarse en Barrabes.com a 70. Otro cliente cuenta que compró material y se quedó atónito cuando un empleado de la empresa de transporte internacional DHL llamó al timbre de su casa cuatro días después de haberle dado al clic de 'agregue al carro' en Barrabes.com. El mensaje termina con un 'Viva Espana e Barrabes'.

La propia tienda Barrabés ha colgado mensajes en rec.climbing. En uno de ellos explica que consiguen bajar precios porque suministran directamente al consumidor. Y recuerda que Estados Unidos 'siempre ha defendido los mercados abiertos y puso el grito en el cielo cuando Japón levantó barreras a Kodak, etcétera'.

En el mensaje, Barrabés recuerda que los europeos compran lo que mejor y a mejor precio fabrican en Estados Unidos 'y eso mata a compañías locales, pero aquellas que sobreviven se hacen fuertes y son un beneficio para el consumidor'. Al mensaje sólo le falta acabar con una pregunta, la misma que se hacen estos días en Barrabés: ¿por qué los mismos norteamericanos que defienden el libre comercio ponen barreras a una empresita española que compite en su casa y con sus reglas del juego?

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 18 de julio de 2002

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