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Julio Salinas deja Japón y ficha por el Alavés

Todo futbolista vive, antes o después, su ocaso deportivo. Pero algunos, como Julio Salinas, lo estiran como chicle. Julio Salinas, a sus 36 años, entra de nuevo en la Primera División española por la puerta del Alavés. Hasta final de temporada, el delantero bilbaíno promete goles. Pero no marcará en el Camp Nou. Su equipo juega allí el 3 de enero, y él no tendrá permiso de su último club, el Yokohama, hasta el 5.

Quince años como profesional, 368 partidos en Primera División, 56 como internacional, 140 goles... Julio Salinas, un futbolista peculiar e irrepetible, pronto volverá a dejarse ver en la Liga española. Jugará prácticamente en casa, en Vitoria, a 60 kilómetros de su Bilbao. El delantero llega directamente de una experiencia tormentosa en Japón, en el Yokohama Marinos. No congeniaba con su entrenador, el español Antonio de la Cruz, y se volvió a España. Pero dice que está en forma. Allí ha marcado 34 goles en 40 partidos.Esa salida poco amistosa le impedirá, posiblemente, debutar en el Camp Nou el día 3 de enero frente al equipo que le acogió durante seis años. Porque posee contrato con el club japonés hasta el día 5 y Salinas duda de que obtenga el permiso antes de esa fecha. Sea como sea, el primer refuerzo invernal del Alavés -hoy se abre el plazo legal de un mes para fichajes- promete que sólo hará lo que sabe: "marcar goles". De lo contrario, se sinceró, no tendrá inconveniente en retirarse.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 15 de diciembre de 1998

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  • Su regreso, con 36 años, se producirá en enero