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La Liga de las estrellas

  • Diego Forlán. 30 años. Atlético de Madrid. Hay futbolistas prematuros y tardíos. Este uruguayo, Pichichi y Bota de Oro, pertenece a la segunda especie. Su primera vocación fue el tenis. Se inclinó por el fútbol como pudo hacerlo por el medio fondo. En el campo es un estratega con el corazón y las piernas de un corredor de 800. Con 30 años, cuando muchos empiezan su declive, él disfruta de sus mejores días. El año pasado hizo 32 goles en 42 partidos. DIEGO TORRES.
    1Diego Forlán. 30 años. Atlético de Madrid. Hay futbolistas prematuros y tardíos. Este uruguayo, Pichichi y Bota de Oro, pertenece a la segunda especie. Su primera vocación fue el tenis. Se inclinó por el fútbol como pudo hacerlo por el medio fondo. En el campo es un estratega con el corazón y las piernas de un corredor de 800. Con 30 años, cuando muchos empiezan su declive, él disfruta de sus mejores días. El año pasado hizo 32 goles en 42 partidos. DIEGO TORRES. JERÓNIMO ÁLVAREZ (IPA PRESS)
  • Zlatan Ibrahimovic. 27 años. Barcelona. En el verano de 2008, por el vestuario del Inter se extendió el rumor de que los tendones de las rodillas de el Gitano estaban deshechos. Jugando medio cojo, este funámbulo de casi dos metros hizo goles tan insólitos como decisivos. La temporada pasada, tras superar los problemas físicos, exhibió su versión más resolutiva. Metió 29 goles. Para que repita esta hazaña lo ha fichado el Barça. DIEGO TORRES
    2Zlatan Ibrahimovic. 27 años. Barcelona. En el verano de 2008, por el vestuario del Inter se extendió el rumor de que los tendones de las rodillas de el Gitano estaban deshechos. Jugando medio cojo, este funámbulo de casi dos metros hizo goles tan insólitos como decisivos. La temporada pasada, tras superar los problemas físicos, exhibió su versión más resolutiva. Metió 29 goles. Para que repita esta hazaña lo ha fichado el Barça. DIEGO TORRES EFE
  • Ricardo Izecson Dos Santos, 'Kaká'. 27 años. Real Madrid. La clase es la cualidad que permite ejecutar con sencillez lo más difícil. Es lo que tiene Kaká, el hombre que traslada el balón con más elegancia del mundo. Su ternura infantil y su fundamentalismo cristiano le convierten en un excéntrico involuntario. Armani le contrató como modelo. Florentino Pérez pagó 65 millones de euros por él. DIEGO TORRES
    3Ricardo Izecson Dos Santos, 'Kaká'. 27 años. Real Madrid. La clase es la cualidad que permite ejecutar con sencillez lo más difícil. Es lo que tiene Kaká, el hombre que traslada el balón con más elegancia del mundo. Su ternura infantil y su fundamentalismo cristiano le convierten en un excéntrico involuntario. Armani le contrató como modelo. Florentino Pérez pagó 65 millones de euros por él. DIEGO TORRES LUDOVIC CAREME
  • Lionel Andrés Messi. 22 años. Barcelona. Al verle por primera vez, algunos compañeros le llamaron Mudo. Otros, más intelectuales, apuntaron rasgos autistas. Lo cierto es que esta chaval, criado en un arrabal popular de la ciudad argentina de Rosario, de musculatura rígida y de complexión irregular, sigue siendo un enigma 10 años después de su llegada a España. Nadie se explica el origen de la evidencia. Pero la evidencia está ahí. Es el número uno. DIEGO TORRES
    4Lionel Andrés Messi. 22 años. Barcelona. Al verle por primera vez, algunos compañeros le llamaron Mudo. Otros, más intelectuales, apuntaron rasgos autistas. Lo cierto es que esta chaval, criado en un arrabal popular de la ciudad argentina de Rosario, de musculatura rígida y de complexión irregular, sigue siendo un enigma 10 años después de su llegada a España. Nadie se explica el origen de la evidencia. Pero la evidencia está ahí. Es el número uno. DIEGO TORRES CATERINA BARJAU
  • Cristiano Ronaldo. 24 años. Real Madrid. Es el mayor histrión de la historia del fútbol. Un hombre de talento y predisposición exuberante, nacido para disfrutar de su propia exhibición. Este carácter le convirtió en un objetivo estratégico natural del Madrid, el club más ruidoso del planeta. El madridaje promete efectos cinematográficos de impacto. Costó 100 millones de euros y cobrará más de 20 por año. Pero la taquilla del Bernabéu está garantizada. DIEGO TORRES
    5Cristiano Ronaldo. 24 años. Real Madrid. Es el mayor histrión de la historia del fútbol. Un hombre de talento y predisposición exuberante, nacido para disfrutar de su propia exhibición. Este carácter le convirtió en un objetivo estratégico natural del Madrid, el club más ruidoso del planeta. El madridaje promete efectos cinematográficos de impacto. Costó 100 millones de euros y cobrará más de 20 por año. Pero la taquilla del Bernabéu está garantizada. DIEGO TORRES CRISTÓBAL MANUEL
  • Xabi Alonso. 27 AÑOS. Real Madrid. Es el jugador académico. El nexo con la vieja escuela. El cable a tierra que alimenta el brillo de las estrellas. Ocupa el medio centro, el eje del equipo. Su sentido de misión le obliga a salvaguardar la esencia del fútbol como juego de asociación. Un caso raro en un negocio y en el club, el Madrid, con una acusada tendencia a premiar el individualismo. DIEGO TORRES
    6Xabi Alonso. 27 AÑOS. Real Madrid. Es el jugador académico. El nexo con la vieja escuela. El cable a tierra que alimenta el brillo de las estrellas. Ocupa el medio centro, el eje del equipo. Su sentido de misión le obliga a salvaguardar la esencia del fútbol como juego de asociación. Un caso raro en un negocio y en el club, el Madrid, con una acusada tendencia a premiar el individualismo. DIEGO TORRES CORBIS
  • David Villa. 27 años. Valencia. En los campos de la tierra de la cuenca minera asturiana, el Guaje aprendió todo lo que hay que saber para ser profesional. Cuando todavía no cobraba ni un duro, ya se sabía cada una de las tres respuestas del manual: cómo, cuándo y dónde meter goles. Sin tener un físico privilegiado, es uno de los definidores más completos de Europa porque conoce la topografía del área como nadie. Otros recolectan. Villa es un cazador. DIEGO TORRES.
    7David Villa. 27 años. Valencia. En los campos de la tierra de la cuenca minera asturiana, el Guaje aprendió todo lo que hay que saber para ser profesional. Cuando todavía no cobraba ni un duro, ya se sabía cada una de las tres respuestas del manual: cómo, cuándo y dónde meter goles. Sin tener un físico privilegiado, es uno de los definidores más completos de Europa porque conoce la topografía del área como nadie. Otros recolectan. Villa es un cazador. DIEGO TORRES. XMUNTANÉ
  • Karim Benzema. 21 AÑOS. Real Madrid. Debajo de la gorra de béisbol y de los pantalones bolzudos se esconde el hijo predilecto de unos inmigrantes kabiles afincados en Lyon. Su historia se parece mucho a la de Zidane, su legendario predecesor. Técnicamente los diferencia la velocidad. Benzema es más rápido. Esto lo acerca al área contraria, en donde todavía no ha explotado todos sus maravillosos recursos de matador.
    8Karim Benzema. 21 AÑOS. Real Madrid. Debajo de la gorra de béisbol y de los pantalones bolzudos se esconde el hijo predilecto de unos inmigrantes kabiles afincados en Lyon. Su historia se parece mucho a la de Zidane, su legendario predecesor. Técnicamente los diferencia la velocidad. Benzema es más rápido. Esto lo acerca al área contraria, en donde todavía no ha explotado todos sus maravillosos recursos de matador. GETTY IMAGES
  • Sergio Agüero. 21 años. Atlético de Madrid. Uno de los recuerdos más poderosos de su infancia son las noches de lluvia. Las gotas repicaban en el techo de la lata de su habitación, en la chabola familiar, dejándole una impresión de amenaza. Salió del submundo fangoso de las villas que rodean Buenos Aires gracias al ingenio, la destreza extrema y el coraje. Para la mayoría, el fútbol es un ejercicio de disciplina, o una carrera profesional. Para el Kun es más que eso. Es un juego. DIEGO TORRES
    9Sergio Agüero. 21 años. Atlético de Madrid. Uno de los recuerdos más poderosos de su infancia son las noches de lluvia. Las gotas repicaban en el techo de la lata de su habitación, en la chabola familiar, dejándole una impresión de amenaza. Salió del submundo fangoso de las villas que rodean Buenos Aires gracias al ingenio, la destreza extrema y el coraje. Para la mayoría, el fútbol es un ejercicio de disciplina, o una carrera profesional. Para el Kun es más que eso. Es un juego. DIEGO TORRES ULY MARTÍN
  • Luis Fabiano. 29 años. Sevilla. Fútbol es fútbol, y Luisfa, como le llaman sus compañeros, es Luisfa. Hay conceptos indefendibles. Hay futbolistas que encierran misterios irresolubles. Luisfa es uno de los delanteros más fabulosos que existen. Sin embargo , su carrera ha transcurrido casi inadvertida. Hasta ahora. Este año se ha propuesto superar su melancolía para convertirse en el nueve de Brasil en el Mundial de Suráfrica. Tiene recursos para lograrlo. DIEGO TORRES
    10Luis Fabiano. 29 años. Sevilla. Fútbol es fútbol, y Luisfa, como le llaman sus compañeros, es Luisfa. Hay conceptos indefendibles. Hay futbolistas que encierran misterios irresolubles. Luisfa es uno de los delanteros más fabulosos que existen. Sin embargo , su carrera ha transcurrido casi inadvertida. Hasta ahora. Este año se ha propuesto superar su melancolía para convertirse en el nueve de Brasil en el Mundial de Suráfrica. Tiene recursos para lograrlo. DIEGO TORRES CORBIS