RALLY Copa del Mundo

Sainz acaba segundo en el Rally Montecarlo, dominado por Makinen

Carlos Sainz estrenó su nueva etapa con Ford con una segunda posición en el Rally de Montecarlo que hubiera firmado al comenzar la carrera. Los primeros seis puntos para el Mundial sumados por el madrileño fueron fruto de las averías ajenas y de su mejora progresiva al volante del Focus. Terminó a 1m24s del vencedor, el actual campeón del mundo, Tommi Makinen (Mitsubishi), mientras el finés Toni Gardemeister colocaba el Seat Córdoba en cuarta posición.La última etapa sirvió para comprobar la adaptación de Sainz a su nuevo coche. Logró incluso marcar el mejor tiempo en los dos últimos tramos, incluido el del famoso Col de Turini. "Espero marcar muchos otros buenos resultados", explicó Sainz, "porque aún le estamos tomando las medidas al Ford y sin embargo ya empezamos a ser competitivos". Uno de sus principales problemas ha sido encontrarle el tacto a los frenos.

Mientras Makinen circulaba tranquilo hacia su primer triunfo del año, Sainz tuvo que afrontar el ataque de su compañero de equipo, Colin McRae. El escocés abandonó en el último tramo por una avería en el motor, igual que le había ocurrido poco antes al Seat del francés Didier Auriol. El otro coche español, pilotado por Gardemeister, fue una de las sorpresas. No pudo defender el tercer puesto, que fue para su compatriota Juha Kankkunen (Subaru), pero su cuarta posición resulta prometedora para Seat. Luis Climent, por su parte, saldó su estreno con Skoda con el décimo puesto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del sábado, 22 de enero de 2000.

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