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Secuestrada y asesinada Marbella Ibarra, pionera del fútbol femenino de México

Una de las principales promotoras del deporte para las mujeres fue encontrada muerta en Tijuana cuando llevaba desaparecida más de un mes

Marbella Ibarra Xolos
Ibarra, durante una entrevista con este diario en 2017. EL PAÍS

La principal precursora del fútbol femenino de México, Marbella Ibarra (Acapulco, 1972), fue encontrada sin vida este lunes en la localidad de Rosarito, al norte del país. Su cuerpo fue hallado envuelto en plástico con las manos y los pies amarrados. Mar, como era conocida por sus allegados, desapareció el 19 de septiembre, según ha informado su familia a EL PAÍS.

La fiscalía del Estado de Baja California, una de las entidades más violentas del país, ha informado que el rostro, el cuello y piernas de Ibarra tenían marcas de golpes. Los agentes la encontraron cubierta por una manta. Las autoridades esperan los resultados de la autopsia.

A Mar se la veía en las canchas con su eterno pantalón beige, su cabello corto y lentes oscuras. No dejaba de presumir su chaqueta roja de las Xolas, el equipo que fundó en la ciudad fronteriza de Tijuana, el primero en tomarse en serio el fútbol femenino. "Ve a las chamacas, están felices de tener un lugar para jugar", repetía cada vez que podía desde las gradas. Antes de que los partidos de mujeres se vieran por televisión, ella los transmitía y narraba desde su cuenta en Facebook. Ibarra no fue futbolista profesional, sino una abogada que trabajó en las oficinas del ministerio público de Tijuana. Su tiempo libre lo dedicaba al deporte en una de las ciudades más violentas del mundo. La muerte de Ibarra aún es una incógnita. La fiscalía descarta que su homicidio esté relacionado con su profesión. 

El moderno fútbol femenino de México nació en un salón de belleza. Ibarra fundó un equipo de mujeres gracias a que su negocio de cosméticos le permitió financiarlo. Lo nombró Isamar. La emprendedora amante de los deportes veía el éxito del fútbol para las mujeres y se dispuso a hacer una revolución.

En 2014 se presentó en la oficina de Ignacio Palou, director deportivo de Xolos de Tijuana, de la Primera División masculina y propiedad del polémico empresario Jorge Hank Rhon. Mar le presentó un proyecto para crear el primer club femenino en México. Ella aportaría el talento de sus chicas. Palou aceptó y, dos días después, se llevó a cabo el primer entrenamiento. A falta de rivales, las Xolas jugaban en competiciones de Estados Unidos. Ibarra insistió en que era hora de formar una Liga femenil, cosa que sucedió en 2017. Los demás equipos ficharon a las chicas que había formado Ibarra.

"Los dueños van a ver el ingreso del fútbol femenino. Y créeme que va a crecer y van a despertar al elefante blanco que tienen dormido", sentenció Ibarra en una entrevista con este diario en 2017. "Su locura era el fútbol, tenía su asociación, FutFemSinFronteras", cuenta su hermana, Mabel Ibarra. Una de sus últimas ideas fue apoyar a niñas que quisieran ser profesionales pero que no tenían dinero para ir a los reclutamientos, además de combatir el machismo que las rodeaba. Mar pasó de fundadora a directora deportiva, cargo en el que estuvo hasta marzo de 2017. 

La violencia no cesa en México. El pasado mes de julio se convirtió en el mes más violento en 21 años, de acuerdo con cifras oficiales del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública. El Estado de Baja California ha vivido una escalada de violencia desde diciembre de 2017. En julio de este año superó los 300 homicidios, con los que alcanzó sus peores datos de asesinatos en varios años. Esta cifra representa una tasa de 96 asesinatos por cada 100.000 habitantes, la más alta de México. 

"Quiero salir corriendo para abrazarte, mirar esos ojitos y dedicarte todo esto", escribió en las redes sociales la futbolista Inglis Hernández, centrocampista de las Xolas, en recuerdo de Ibarra. "Algún día volveremos a levantar de nuevo esa copa", agregó. "Por todo lo que hiciste por mí te estaré eternamente agradecida, eres la mejor amiga, la mejor tía y la mejor entrenadora", publicó la jugadora Fabiola Ibarra.

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