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China promete ayuda a Ecuador

Xi Jinping se reúne con Rafael Correa y muestra su disposición para financiar la refinería del Pacífico, una obra de 13.000 millones de dólares

Xi Jinping y Rafael Correa este jueves en Quito.
Xi Jinping y Rafael Correa este jueves en Quito. afp

El presidente Xi Jinping inició este jueves 17 de noviembre su gira latinoamericana en Ecuador, el viernes irá a Perú, donde participará en la 24 Cumbre de Líderes Económicos del APEC, y terminará su periplo en Chile el 23 de noviembre. En Quito fue recibido por su par ecuatoriano, Rafael Correa, en la sede de Gobierno que fue decorada con banderas y luminarias de color rojo. Además el perímetro de la casa presidencial fue desalojado completamente como nunca antes había ocurrido en una visita presidencial.

La cita se selló con la firma de 11 acuerdos de cooperación, cuatro de ellos son netamente financieros y están orientados a desarrollar la industria petroquímica, la minería y la fabricación de papel en el país andino. Pero no hubo más detalles. Correa habló brevemente de “la disposición” de China para financiar la refinería del Pacífico, una obra que cuesta cerca de 13.000 millones de dólares. Y el presidente Xi Jinping en su turno comprometió “préstamos preferenciales” para proyectos de bienestar social.

Lo único concreto que trascendió tras las conversaciones a puerta cerrada fue el anuncio de la entrega de 150 millones de dólares no reembolsables para construir 400 casas y dos hospitales en la zona devastada por el terremoto del pasado 16 de abril.

La visita del presidente chino a Ecuador, la primera en 36 años de tratos bilaterales, fue el pretexto para anunciar que la relación entre ambos países pasa a “asociación estratégica integral”, como ocurre con Argentina, Brasil, México, Perú y Venezuela.

China empezó a realizar préstamos a Ecuador en el 2009. En la actualidad, la deuda equivale al 8% del PIB del país (casi 8.000 millones de dólares). “Una deuda aceptable, manejable”, según el presidente Correa. Los bancos chinos son los principales prestamistas de Ecuador y las compañías chinas las principales contratistas, como Synohidro que construyó la hidroeléctrica Coca Codo Sinclair.

El gigante asiático es el tercer socio comercial del Ecuador, según el presidente Jinping. En 2015, el volumen del comercio bilateral alcanzó los 4.100 millones de dólares. Los plátanos y los camarones ecuatorianos son productos populares en el mercado chino.

Con el presidente chino, al menos cien periodistas asiáticos llegaron a Quito para cubrir la gira de Jinping. An Baijie, del China Daily, mencionó que hay más expectativa por la visita a Chile. Ecuador para los medios chinos es un pequeño país del que tuvieron noticias cuando ocurrió el terremoto del pasado abril.