José Manuel Mireles

Muere José Manuel Mireles, líder de las autodefensas mexicanas

El polémico exdirigente del movimiento civil armado del Estado de Michoacán fallece tras dos semanas en terapia intensiva a causa del coronavirus

El doctor José Manuel Mireles, en su casa de Tepalcatepec, en noviembre de 2016.
El doctor José Manuel Mireles, en su casa de Tepalcatepec, en noviembre de 2016.Dario Lopez-Mills / AP

José Manuel Mireles sobrevivió a las balas del narcotráfico, a un accidente aéreo y a la persecución del Gobierno de Enrique Peña Nieto. El hombre curtido en decenas de batallas ha perdido la lucha con el coronavirus tras 20 días en una cama de cuidados intensivos en un hospital. El líder de las autodefensas mexicanas, un carismático a la vez que polémico médico cirujano que tomó las armas en Michoacán para decir basta a los cárteles, se ha convertido en una víctima más de la covid en México. Mireles cambió hace algunos años las armas para volver a la política, que había ejercido en los años ochenta con algunos cargos para el PRI. En los últimos tiempos, sin embargo, había sido cercano a Andrés Manuel López Obrador y su movimiento. En agosto de 2019 se convirtió en subdelegado en aquel Estado del Instituto del Seguro Social al Servicio de los Trabajadores del Estado (Issste). Esta institución ha confirmado la noche de este miércoles su muerte a los 62 años.

El viernes 6 de noviembre, Mireles informó que había dado positivo en la prueba para detectar el coronavirus. El médico había ingresado la noche anterior al área de cuidados intensivos en el hospital regional de Morelia. “Tenemos algunos síntomas, pero con muy buen ánimo”, escribió entonces en Twitter. Este domingo 22 de noviembre medios locales aseguraron que había fallecido por la tarde. La información fue desmentida por su hija. Sin embargo, la confirmación llegó poco después tras varios días de debatirse entre la vida y la muerte y estar inconsciente. El fallecimiento ha sido confirmado también por uno de sus hijos y su actual pareja. En Michoacán han muerto más de 2.180 personas por el virus desde que inició la pandemia.

Antes de ser ingresado al hospital, Mireles fue propuesto informalmente por un funcionario de la Administración de López Obrador como candidato al Gobierno de Michoacán, un Estado que acudirá a las urnas en 2021. Durante meses, el exvocero de las autodefensas se había convertido en un dolor de cabeza para el presidente y Morena, quienes de por sí sufren por sus posturas ante el activismo del movimiento feminista. En septiembre de 2019, Mireles llamó “pirujas” y “nalguitas” a las mujeres en dos eventos públicos. López Obrador defendió la permanencia del cirujano en el cargo público, pero lo conminó a ofrecer una “sincera disculpa”. Los dichos misóginos fueron castigados por la Función Pública, la secretaría que vigila el comportamiento de los empleados públicos.

Sin embargo, todos en Tepalcatepec llamaban con respeto “el doctor” a Mireles. Era el médico cirujano de la clínica rural de este pueblo, al oeste de Michoacán y muy cerca de Jalisco. Era una figura de autoridad en un municipio donde la presencia del Estado se fue erosionando desde que Felipe Calderón inició su guerra contra el narcotráfico. A partir de 2010, los cárteles fueron perdiendo ingresos por el tráfico de drogas. Para compensarlos, extorsionaban y secuestraban a ganaderos, agricultores de limón y aguacate y a comerciantes de varios municipios de la región michoacana conocida como Tierra Caliente. Hasta que una vez el médico, junto a otros hombres de diferentes regiones, dijeron no más.

Mireles, hijo de un agricultor y una ama de casa, obtuvo fama nacional cuando muchos miraban a otro lado mientras las bandas de delincuentes asolaban los pueblos. Después de haber sufrido en carne propia el secuestro, una de sus denuncias más recordadas fue cuando dijo que el jefe de plaza de Los Caballeros Templarios, Jesús Vázquez Macías alias El Toro, era responsable de varias violaciones de mujeres y menores de edad en la zona. En febrero de 2013 se registró el levantamiento de varios hombres armados que lucharon por recuperar 36 pueblos de manos del crimen organizado. Mireles fue uno de los rostros visibles de esa brava lucha armada. Su carisma y valentía lo hicieron una figura nacional. Pero también inició allí un viaje hasta convertirse en una celebridad para el que no estaba preparado.

Este periplo es retratado con crudeza en Cartel Land, un documental sobre el conflicto michoacano que estuvo nominado al Oscar. En el largometraje pueden apreciarse algunos de los desvaríos del personaje, el hombre que deja a su esposa por una menor de edad deslumbrada por el justiciero; las intrigas y politiquería que acabaron con una fractura de las autodefensas y la expulsión del Consejo General del movimiento.

El grupo de autodefensas que comandó junto a Hipólito Mora y Estanislao Beltrán, conocido como Papá Pitufo, se hizo noticia internacional durante el Gobierno de Peña Nieto, obsesionado con dar al mundo una imagen de modernidad al país. La Administración del PRI envió un hombre cercano al presidente a pacificar a Michoacán. El comisionado comenzó negociando con las autodefensas, pero terminó persiguiéndolas ante el rechazo a deponer las armas. En enero de 2014, Mireles sobrevivió a un accidente de avioneta que él siempre pensó fue un atentado. El percance le dejó 48 tornillos en la cabeza y un pulmón perforado. En junio de ese año, el médico fue detenido junto a decenas de autodefensas y enviado a prisión por tres años acusado de posesión de armas. Salió libre en 2017 y encontró en el movimiento de López Obrador una nueva trinchera para luchar. El coronavirus, sin embargo, ha sido un imprevisto colofón a la vida digna de un forajido.

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