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Las pruebas para detectar el coronavirus

Métodos, complejidad, eficacia y tiempos de los principales métodos empleados para saber si un paciente está o ha estado infectado por SARS-CoV-2

Para el diagnóstico de cualquier virus, se utiliza principalmente la técnica PCR, que es la más sensible al virus y por tanto la más eficaz. Su principal problema es que tarda mucho tiempo hasta ofrecer resultados, con lo que para hacer el mayor número de pruebas a la población es imprescindible el uso de test rápidos.

 

1. PCR

(Siglas en inglés de ‘Reacción en Cadena de la Polimerasa’).

Es una técnica compleja y laboriosa que amplifica un fragmento de material genético para hacer más visible el ARN del virus.

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

ARN

Proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

ARN

Proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

ARN

Proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

ARN

Proteínas

Método

Toma de muestra del exudado nasofaríngeo. Se introduce una torunda de algodón (especie de bastoncillo), preferentemente en la nariz, donde hay más carga viral o en su defecto en la bucofaringe.

Torunda

Torunda

Torunda

Torunda

En el laboratorio se procesa el material genético de la muestra en la máquina. Al multiplicar la muestra, es más fácil comprobar la existencia de ARN del virus.

a. Se parte del material genético de la muestra con ARN viral

b. Se generan múltiples copias del material genético original. De esta forma es más fácil detectar el ARN viral.

a. Se parte del material genético de la muestra con ARN viral

b. Se generan múltiples copias del material genético original. De esta forma es más fácil detectar el ARN viral.

a. Se parte del material genético de la muestra con ARN viral

b. Se añaden moléculas diseñadas para conectar con el genoma del virus, obteniendo una réplica del material genético.

c. Mediante esta técnica, se generan múltiples copias del material genético original. De esta forma es más fácil detectar el ARN viral.

a. Se parte del material genético de la muestra con ARN viral

b. Se añaden moléculas diseñadas para conectar con el genoma del virus, obteniendo una réplica del material genético.

c. Mediante esta técnica, se generan múltiples copias del material genético original. De esta forma es más fácil detectar el ARN viral.

Tiempo mínimo hasta obtener resultado

4 horas. En breve empezarán a comercializarse equipos de PCR mucho más rápidos, que dan resultados en 45 minutos.

Ventajas

  • Es el más fiable de los tres métodos.
  • Detecta la presencia del virus incluso en las primeras fases de la infección respiratoria.

Desventajas

  • No es rápido.
  • Equipamiento específico y personal especializado.
  • No se puede hacer de forma masiva.

 

2. Test de antígenos

Detecta antígenos (unas proteínas presentes en la superficie del virus) en muestras tomadas de la zona nasofaríngea.

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

con proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

con proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

con proteínas

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Membrana

con proteínas

Método

Al igual que en el PCR, es necesaria una muestra de la nariz o de la parte posterior de la boca.

Torunda

Torunda

Torunda

Torunda

Se aplica la muestra a una base que reacciona ante la presencia de antígenos. En poco tiempo unas bandas de color muestran el resultado de la prueba (no concluyente, negativo o positivo. Su funcionamiento es similar al de los test de embarazo.

BASE PARA REALIZAR EL TEST

Banda de control

Banda de test

positivo / negativo

Depósito

de la muestra

TEST NEGATIVO

No aparece

marca

TEST POSITIVO

Se debe confirmar con PCR

Marca

de positivo

TEST NO CONCLUYENTE

Se debe repetir

Sin marca

de control

BASE PARA REALIZAR EL TEST

Banda de control

Banda de test

positivo / negativo

Depósito

de la muestra

TEST NEGATIVO

No aparece

marca

TEST POSITIVO

Se debe confirmar con PCR

Marca

de positivo

TEST NO CONCLUYENTE

Se debe repetir

Sin marca

de control

BASE PARA REALIZAR EL TEST

Banda de control

Banda de test positivo / negativo

Depósito de la muestra

TEST NEGATIVO

TEST POSITIVO

TEST NO CONCLUYENTE

Se debe confirmar con PCR

Se debe repetir

Sin marca

de control

No aparece

marca

Marca

de positivo

BASE PARA REALIZAR EL TEST

TEST NEGATIVO

TEST POSITIVO

TEST NO CONCLUYENTE

Se debe confirmar con PCR

Se debe repetir

Banda de control

Sin marca

de control

Banda de test positivo / negativo

No aparece

marca

Marca

de positivo

Depósito de la muestra

Tiempo mínimo hasta obtener resultado

Unos 15 minutos

Ventajas

  • Rapidez
  • Facilidad de empleo
  • Se puede hacer de forma masiva
  • Detecta la presencia del virus

Desventajas

  • No es tan fiable como la prueba PCR. En caso de obtener un resultado positivo, es recomendable confirmar con PCR.

 

3. Test serológicos

A partir de una muestra de sangre detectan la presencia de anticuerpos (proteínas producidas por el sistema inmunológico para atacar a los virus y a las bacterias) generados por el organismo del paciente ante la infección por SARS-CoV-2. Es decir, detectan la respuesta inmune de los pacientes, la cual aumenta según avanza la infección.

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Anticuerpos

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Anticuerpos

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Anticuerpos

CÉLULA DE CORONAVIRUS

Anticuerpos

Método

Requiere una muestra de sangre.

A diferencia de los anteriores test, en este caso se toma una muestra de sangre. Se puede usar una lanceta para obtener una gota de sangre y aplicarla sobre la tira reactiva

A diferencia de los anteriores test, en este caso se toma una muestra de sangre. Se puede usar una lanceta para obtener una gota de sangre y aplicarla sobre la tira reactiva

A diferencia de los anteriores test, en este caso se toma una muestra de sangre. Se puede usar una lanceta para obtener una gota de sangre y aplicarla sobre la tira reactiva

A diferencia de los anteriores test, en este caso se toma una muestra de sangre. Se puede usar una lanceta para obtener una gota de sangre y aplicarla sobre la tira reactiva

La tira reactiva es una plataforma que tiene 'pegadas' las proteínas del virus para detectar anticuerpos específicos. Detectan dos anticuerpos (IgM, el primero que genera el cuerpo para combatir una infección, y también IgG, el más abundante y más tardío). El anticuerpo de tipo G es el que te hace inmune al virus. Se sabe que las IgM aparecen entre siete y 12 días después de la aparición de los primeros síntomas de covid-19. Los anticuerpos IgG empezarían a ser detectables a partir del día 14.

BASE PARA

REALIZAR EL TEST

TEST NO

CONCLUYENTE

Se debe repetir

Sin marca

de control

Banda

de control

Banda

de anticuerpos G

(IgG)

Banda

de anticuerpos M

(IgM)

Depósito

de la muestra

TEST

NEGATIVO

TEST POSITIVO

Fase temprana

de la infección

IgM

Sin marcas

de anticuerpos

TEST POSITIVO

TEST POSITIVO

Fase activa

de la infección

Fase final

de la infección

IgG

Anticuerpos

M y G

BASE PARA

REALIZAR EL TEST

TEST

NO CONCLUYENTE

Se debe repetir

Sin marca

de control

Banda

de control

Banda

de anticuerpos G

(IgG)

Banda

de anticuerpos M

(IgM)

Depósito

de la muestra

TEST

NEGATIVO

TEST POSITIVO

Fase temprana

de la infección

Sin marcas

de anticuerpos

IgM

TEST POSITIVO

TEST POSITIVO

Fase activa

de la infección

Fase final

de la infección

IgG

Anticuerpos

M y G

BASE PARA

REALIZAR EL TEST

TEST

NO CONCLUYENTE

TEST

NEGATIVO

Se debe repetir

Banda

de control

Sin marca

de control

Banda

de anticuerpos G

(IgG)

Sin marcas

de anticuerpos

Banda

de anticuerpos M

(IgM)

Depósito

de la muestra

TEST POSITIVO (Se debe confirmar con PCR)

FASE TEMPRANA

DE LA INFECCIÓN

FASE ACTIVA

DE LA INFECCIÓN

FASE FINAL

DE LA INFECCIÓN

Anticuerpos G

Anticuerpos

M y G

Anticuerpos M

BASE PARA

REALIZAR EL TEST

TEST

NO CONCLUYENTE

TEST

NEGATIVO

TEST POSITIVO (Se debe confirmar con PCR)

Se debe repetir

FASE TEMPRANA

DE LA INFECCIÓN.

FASE ACTIVA

DE LA INFECCIÓN.

FASE FINAL

DE LA INFECCIÓN.

Banda de control

Sin marca

de control

Anticuerpos G

Banda de anticuerpos G (IgG)

Sin marcas

de anticuerpos

Anticuerpos

M y G

Banda de anticuerpos M (IgM)

Anticuerpos M

Depósito de la muestra

Tiempo mínimo hasta obtener resultado

10-15 minutos

Ventajas

  • Rapidez
  • Facilidad de empleo
  • Se puede hacer de forma masiva

Desventajas

  • No funcionan a pleno rendimiento hasta el sexto día porque no hay respuesta inmunológica elevada antes y pueden dar falsos negativos.
  • No detecta el virus, como sí hace la PCR o el test de antígenos.
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