COTO A LA POLUCIÓN

Las grandes ciudades se asfixian

Respirar partículas toxicas aumenta la mortalidad Las urbes toman medidas para atajar la contaminación

Una mujer y su hija se protegen de la contaminación de Pekín.
Una mujer y su hija se protegen de la contaminación de Pekín.feng li / getty

Pekín se ha asfixiado en enero. La prensa local informó ayer de que los ingresos hospitalarios por afecciones respiratorias aumentaron un 20% durante la nube de contaminación que ha soportado la capital china, que ha superado los peores niveles de alerta y ha tenido que pedir a sus ciudadanos que no salgan a la calle. Es un caso extremo, pero lo cierto es que la contaminación del aire preocupa en todas las grandes ciudades del mundo y que todas toman medidas, más o menos efectivas, para ponerle coto. En Europa, un estudio reciente muestra que la mayoría de los ciudadanos (el 56%) piensa que la calidad del aire ha empeorado en los últimos 10 años. Y ello pese a que, al menos en España, los datos dicen lo contrario. El Eurobarómetro, publicado a principios de enero, afirmaba también que casi cuatro de cada cinco encuestados creen que la UE debe proponer medidas adicionales para hacer frente a la contaminación.

Es precisamente lo que va a hacer, según ha anunciado esta semana el comisario de Medio Ambiente, Janez Potocnik, tras conocer el resultado del informe que encargó a la Organización Mundial de la Salud (OMS). El estudio, en cuya elaboración han participado expertos de todo el mundo, revisa las publicaciones científicas más recientes —desde 2005— y concluye que los efectos dañinos en la salud de la contaminación están probados. La Comisión Europea asegura que endurecerá las políticas de lucha contra la contaminación. Consciente del grave problema sanitario que supone, ha declarado 2013 el año de la calidad del aire. Estas son las medidas tomadas por algunas ciudades del mundo para que sus ciudadanos respiren mejor.

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