Hallado un gen que aumenta el riesgo de padecer cáncer de ovarios

Las mujeres que poseen células con mutaciones del gen RAD51D tienen una probabilidad entre 11 de desarrollar la enfermedad

Las mujeres que tengan una copia del gen denominado RAD51D tienen una probabilidad entre once de desarrollar cáncer de ovario, según explica un estudio realizado por el Instituto de Investigación del Cáncer de Reino Unido, publicado en Nature Genetics. Los investigadores definen este hallazgo como "el descubrimiento más significativo sobre genes ligados a este tipo de patología tumoral en más de diez años".

Los investigadores compararon el ADN de mujeres de 911 familias con cáncer de ovario y mama con el ADN de un grupo de control de más de 10.000 personas. De este análisis, hallaron ocho mutaciones del RAD51D en mujeres con cáncer, frente a sólo una en el grupo de control.

Estos resultados podrían acelerar la búsqueda de nuevos medicamentos e ,incluso, los investigadores esperan que en los próximos años estén disponibles las pruebas específicas para identificar a aquellas mujeres que tengan más riesgo, lo que podría llevar a algunas mujeres a la extirpación de sus ovarios en un intento de combatir la enfermedad.

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Se calcula que unas 230.000 mujeres en todo el mundo son diagnosticadas con cáncer de ovario cada año. En su mayoría no son evaluadas antes de que el cáncer se haya extendido, y el 70 por ciento de ellas mueren en los cinco años posteriores. Esto se debe a que el cáncer de ovario puede permanecer oculto durante mucho tiempo y a menudo no se descubre hasta que su estado es avanzado. Dada esta situación, según Rahman, "las mujeres con la mutación genética pueden decidir que la mejor opción es desprenderse de sus ovarios después de haber tenido hijos, particularmente si han visto que otros miembros de la familia han muerto por la enfermedad".

EN BUSCA DE INHIBIDORES DE PARP QUE FRENEN EL CICLO CELULAR

Varias farmacéuticas, entre ellas Abbott, Merck, Pfizer, Sanofi-Aventis y AstraZeneca, están desarrollando inhibidores de PARP, que trabajan bloqueando los mecanismos reparadores del ADN en las células cancerígenas, frenando el ciclo celular y llevando a la muerte de la célula. Datos publicados en mayo mostraron que uno de ellos, el olaparib de AstraZeneca, pudo frenar la progresión del cáncer de ovario en un procedimiento clínico.

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