Brasil descubre su propio dinosaurio gigante

Una nueva especie de titanosaurio, encontrada en São Paulo, medía cerca de 25 metros y es el mayor ejemplar del país

Comparación entre dinosaurios brasileños, de menor a mayor: Gondwanatitan faustoi (8 metros), Maxakalisaurus topai (13 metros) y Austroposeidon magnificus (25 metros).
Comparación entre dinosaurios brasileños, de menor a mayor: Gondwanatitan faustoi (8 metros), Maxakalisaurus topai (13 metros) y Austroposeidon magnificus (25 metros).
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El monumental herbívoro, del que se han encontrado varios fragmentos de vértebras cervicales y dorsales, ha sido bautizado como Austroposeidon magnificus. De cuello y cola largos, cabeza relativamente pequeña en comparación y cuerpo voluminoso, el animal vivía, según los autores del estudio, allá donde hubiera selva y ríos. Los titanosaurios, unos de los animales más grandes del planeta, fueron muy abundantes en el supercontinente conocido como Gondwana, que reunía, hace 200 millones de años, las masas continentales de América del Sur, África, India, Antártica y Australia. Otros detalles de la investigación, que ha llevado cerca de tres años, serán publicados en la revista científica Plos One

Los investigadores también han detectado anillos de crecimiento óseos intercalados con un tejido óseo más denso, una característica desconocida hasta hoy en los titanosaurios. El estudio de los anillos es muy importante porque permite determinar el crecimiento del animal, y entender la evolución del gigantismo en los dinosaurios. Esta investigación aún no es concluyente en este aspecto, pero otras sí han avanzado en el vertiginoso crecimiento de especies como el T. Rex, una bestia que crecía a un ritmo de 2,1 kilos diarios.

El dibujo ilustra la reconstrucción de la vértebra del nuevo dinosaurio
El dibujo ilustra la reconstrucción de la vértebra del nuevo dinosaurio

El Austroposeidon es la vigésimo tercera especie de dinosaurio hallada y bautizada en Brasil, la mayoría descubiertas ya a partir de los años noventa. Los hallazgos paleontológicos brasileños son modestos en comparación con Argentina, la eterna rival en materia de dinosaurios gigantes, que, a pesar de tener un territorio tres veces menor, no solo acumula más de un centenar de especies sino que descubrió en la Patagonia en 2014 el Dreadnoughtus schrani, el animal terrestre más grande conocido en el mundo, un gigante de 26 metros y más de 60 toneladas. Los especialistas achacan ese abismo entre dos países tan próximos entre ellos a la formación geológica: en Brasil son raras las rocas del Jurásico, periodo del que Argentina descubrió casi una decena de especies. Ha influido también la cultura de investigación que hay en Argentina, que describió su primer dinosaurio en 1893, 77 años antes que los brasileños (y, claro, el dinero).

Aunque el descubrimiento sea novedoso, los restos del dinosaurio llevaban almacenados 63 años. Los fósiles fueron encontrados en los años cincuenta por un agricultor durante la construcción de una gran carretera en el municipio de Presidente Prudente, a 561 kilómetros del centro de São Paulo. Uno de los principales paleontólogos de Brasil, Llewellyn Ivor Price, fue en su búsqueda y puso el hallazgo a buen recaudo, pero murió tres décadas antes de saberse de qué se trataba.

Aunque el descubrimiento sea novedoso, los restos del dinosaurio llevaban almacenados 63 años

“En Brasil falta dinero para investigaciones científicas. Fuimos priorizando otros estudios antes que este porque los recursos son muy limitados”, lamenta Alexander Kellner, uno de los investigadores. La inversión en paleontología en Brasil fue presentada como raquítica durante el anuncio del nuevo dinosaurio, pues el coste de materiales para llevar adelante el estudio, que no incluye el salario del personal ya contratado y las becas de la estudiante que colaboró, fue de apenas 10.000 reales (3.000 dólares).

Sobre la firma

María Martín se ha especializado en la cobertura del fenómeno migratorio en España. Empezó su carrera en EL PAÍS como reportera de información local, pasó por El Mundo y se marchó a Brasil. Allí trabajó en la Folha de S. Paulo, fue parte del equipo fundador de la edición en portugués de EL PAÍS y fue corresponsal desde Río de Janeiro.

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