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Así se comporta tu gato cuando no lo ves

Un estudio coloca cámaras a 16 felinos durante cuatro años para descubrir cómo actúan en libertad

Un gato, con una cámara que capta su comportamiento diario.
Un gato, con una cámara que capta su comportamiento diario.

¿Alguna vez te has preguntado qué hace tu gato cuando no le ves? Eso mismo se cuestionó Maren Huck, investigadora de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad de Derby (Reino Unido), cuando vio al suyo con un halcón en la boca. Ese día, impulsada por la curiosidad, decidió comprar una pequeña cámara por Internet, y tras descubrir que su gato, Treacle, se comportaba de una manera distinta a la que esperaba, decidió realizar un experimento científico. Comenzó con la colocación de unas pequeñas cámaras —a las que ella llama catcameras— y captó la imagen (incluso nocturna) y el sonido de 16 gatos durante cuatro años.

El estudioque Huck realizó junto a su compañera Samantha Watson, se realizó entre marzo de 2011 y junio de 2015. Con él las investigadoras pretendían saber más sobre el comportamiento depredador de los gatos domésticos. Sin embargo, tras ver algunas grabaciones, se dieron cuenta de que podían servir para estudiar su conducta de manera más general. Con las 127 horas de imágenes que grabaron estudiaron comportamientos como los hábitos de sueño, de descanso o deambulación y juego.

“Los animales domésticos  pueden realizar muchos comportamientos que no muestran mientras los humanos están cerca "

Analizaron 36 comportamientos y descubrieron que, por ejemplo, aunque los gatos parezcan muy perezosos (especialmente, comparados con los perros), están muy en alerta cuando se encuentran en libertad, según el estudio, publicado en la revista Applied Animal Behaviour Science. Por otro lado, los felinos son más amigables de lo que se podría pensar: hay mucha más interacción entre aquellos que no viven juntos, e incluso se saludan de forma cariñosa. La manera de maullar también es distinta, según este estudio, y algunos lo hacen menos fuera de casa, e incluso con un tono diferente.

Según explica Maren Huck, “los animales domésticos que viven en libertad pueden realizar muchos comportamientos que no muestran mientras los humanos están cerca; siempre existe la posibilidad de un efecto observador”. Por eso la investigadora recalca la importancia de este estudio, "que se diferencia del resto de análisis felinos porque tendían a mirar cosas muy concretas, como la frecuencia con que los gatos cruzan las carreteras, por ejemplo, o cuántos animales matan".

Las autoras esperan que esta investigación abra un debate sobre si los gatos deberían mantenerse en el interior de los hogares todo el tiempo, ya que quizá estén más aburridos o estresados. Además, estos vídeos pueden ser relevantes para diversos problemas de conservación y bienestar animal, además de para aumentar la comprensión de la especie, ya que las vocalizaciones, como el ronroneo, siguen siendo poco conocidas. "Espero que más personas pongan cámaras a sus gatos para comprender su comportamiento", dice Huck.

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