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Treinta alimentos con casi cero calorías (y no todos son frutas y verduras)

La parte baja de la tabla en cuanto a la energía de los ingredientes de cocina está llena de tesoros. Eso sí: del apio no hay quien se libre

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Lechuga con tomate y nada de aliño, cada día, a la hora de la cena... para rematar bien la jornada. Este desolador panorama en algunas dietas bajas en calorías tiene su lado bueno: sirve de inspiración para quienes buscan alimentos poco energéticos para confeccionar sus propias comidas (en su caso, no se privan del aceite de oliva virgen extra, lo que le da al asunto una perspectiva muy distinta). Pero, por muy interesantes que sean estas clásicas viandas, la inspiración acaba agotándose, y eso es injusto. Lo es para la gran cantidad de alimentos que tienen casi cero calorías y numerosas ventajas nutricionales, opciones a las que todos podemos sacar un buen partido. Para conocerlos mejor, en BUENAVIDA hemos consultado la Base de Datos Española de Composición de Alimentos y hemos identificado 25 que tienen menos de 40 kilocalorías por 100 gramos de porción comestible, el límite que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) establece para declarar un alimento como bajo en energía. Pero también hemos encontrado cinco auténticos reyes de la gastronomía que sobrepasan por muy poco esa frontera y que no son fruta ni verdura. Uno de ellos es carne y solo su nombre hace salivar a más de uno. Una pista: empieza por sol y acaba por millo...

Treinta alimentos con casi cero calorías (y no todos son frutas y verduras)

Fresas y frambuesas, un placer antioxidante

100 gramos de porción comestible de estas deliciosas frutas de temporada solo tienen 36 y 38 kilocalorías, respectivamente. Y el sabor inconfundible de estas golosinas de la naturaleza no es el único punto a favor de estos alimentos para el comensal atento: 100 gramos de fresas contienen más vitamina C que una naranja mediana (60 frente a 50 miligramos). La vitamina C tiene alto poder antioxidante, una propiedad que comparte con otras sustancias bioactivas presentes en esta fruta, como las antocianinas y los polifenoles. "Además, su aporte de fibra, común en el grupo de las frutas y hortalizas, hacen de estas frutas un alimento adecuado para dietas para tratar problemas de estreñimiento", indica el detista-nutricionista de la Academia Española de Nutrición y Dietética Manuel Moñino.

Apio, con razón es una referencia

Según una teoría, es un alimento con calorías negativas. Es decir, que cuando se tienen en cuenta las que el cuerpo emplea en asimilarlo, comer apio quita más calorías de las que aporta. La idea es audaz pero, según un estudio reciente, equivocada. No obstante, 100 gramos contienen solo 11 kilocalorías. Hay dos cosechas de apio al año, una en invierno y otra en primavera, pero los mejores llegan a la mesa en otoño e invierno, según los documentos de la Fundación Española de la Nutrición (FEN) consultados para escribir este artículo.

Cebolla, ¿podríamos vivir sin ella?

Es un sabroso ingrediente, especialmente atractivo en primavera, sin el que la cocina española sería un imposible culinario. Destaca su aportación de antioxidantes conocidos como flavonoides, unas sustancias protectoras que el organismo no puede sintetizar y de las que se han identificado unas 5.000 diferentes. En muchos casos actúan como pigmentos en la naturaleza y, de hecho, el color morado y rosáceo de algunas variedades de cebolla son el fruto de algunos de unos flavonoides, los antocianos. Las técnicas culinarias no hacen que la cebolla pierda cantidades significativas de estas sustancias antioxidantes, y sus calorías tampoco varían excesivamente: si este alimento crudo tiene 26 kilocalorías, asado solo suma 38 y, hervido, 18. "La cebolla es parte del tradicional sofrito, clave de las recetas de la dieta mediterránea, y, junto al tomate, el ajo, otras verduras de temporada y el aceite de oliva, facilita el consumo de alimentos saludables como las legumbres y los pescados", señala Moñino.

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Pulpo, fuente de zinc

Es tan inteligente como sabroso, y sus calorías son relativamente escasas. Mucho habría que comer para que no fuese así, teniendo en cuenta que, cocido, solo tiene 69 kilocalorías por cada 100 gramos. Aquí no se cuentan las que aporta el aceite de oliva para aliñarlo al estilo gallego, una preparación inevitable (¿o es que hay una manera mejor de comer el pulpo?). Su exiguo aporte calórico se debe a la combinación de un bajo contenido en grasas con una alta proporción de proteínas. Y es muy importante su contenido de zinc: una ración aporta el 30% de la ingesta recomendada del mineral para mujeres de entre 20 y 39 años, con actividad física moderada, y el 76% en los hombres, según las cifras que recoge la FEN.

Endibia, raíz de salud

La historia de este alimento es una mezcla de casualidad y observación. En realidad, se trata de una variedad de achicoria que los agricultores belgas descubrieron en 1850, cuando vieron que podían forzar que surgieran de las raíces de la planta cuando la guardaban en ciertas condiciones de temperatura y humedad, y en completa oscuridad. En lo que a energía se refiere, comer endibias es casi como no comer, ya que solo proporcionan 9 kilocalorías por cada 100 gramos. Sin embargo, es un alimento rico en fibra y nutrientes como el ácido fólico, el manganeso y la vitamina K, por ejemplo. En todo caso, "en lo que respecta a frutas y hortalizas, el aporte de calorías no debe ser una barrera para elegir la que más nos guste, las que estén de temporada o las que estén más disponibles para completar la recomendación de tomar cada día al menos 5 raciones entre frutas y hortalizas", recuerda Moñino.

Níscalos, los 'magos' del sol

La seta más popular solo tiene 14 kilocalorías por cada 100 gramos. Y contiene ergosterol, una sustancia que, al contacto con la luz del sol otoñal, se convierte en una forma de provitamina D que, una vez ingerida, se transforma en la forma activa de la vitamina en el riñón.

La clásica naranja (¿o la pequeña mandarina?)

Si es por calorías, hay un empate técnico. Mientras la primera tiene 38, la segunda solo aporta 40. Como es bien sabido, entre todas sus virtudes nutricionales destaca el contenido de vitamina C: una naranja mediana aporta toda la que se recomienda tomar al día. Lo que no todo el mundo sabe es que pierde fibra cuando se toma en forma de zumo. Además, el contenido de azúcar aumenta, ya que un vaso de zumo puede tener hasta el azúcar de 3 naranjas, y "pasan a ser considerados como azúcares añadidos", dice Moñino. Sin duda son razones de peso para comerla entera.

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Espinacas, que no falten

Cuando se preparan hervidas, solo contienen 22 kilocalorías. Son fuente de vitaminas (B2, A, C, E, K y fólico) y minerales (hierro, magnesio, manganeso y potasio). También aportan fibra soluble e insoluble, un compuesto que podría jugar un papel relevante en la prevención de numerosas enfermedades y que es muy importante en una dieta saludable.

Los berros no son malas hierbas

Los romanos los apreciaban, pero no todos han estado de acuerdo con su gusto imperial; este alimento ha sido considerado una mala hierba durante mucho tiempo. Su nombre científico, Nasturtium, se deriva de la combinación de los términos latinos nasus y tortus, "nariz" y "torcido", respectivamente. El origen del apelativo "nariz torcida" está en que su olor picante irritaba el prominente órgano. En cuanto a las cualidades nutricionales, los berros contienen vitamina A, folatos, vitamina B6 y vitamina C, además de ser fuente de potasio, manganeso y calcio. Y solo tienen 12 kilocalorías.

Almejas, mucho, y muy delicioso, hierro

Solo contienen 48 kilocalorías, la misma cifra que las chirlas. Sí, a eso hay que añadirle las que van en la salsa y el pan para mojar en ella, pero aún así vale la pena optar por estas delicias. Mejor tomarlas a la plancha, salteadas o al horno, si queremos contener el aporte energético de la dieta. Una ración de almejas (entre 50 y 60 gramos en limpio) contiene el 85% del valor de referencia para el hierro. También contiene varias vitaminas como la niacina, y, por supuesto, son una singular fuente de placer gastronómico estival.

Calabacín, por sus mucílagos

Este alimento rico en vitamina C es, ¡sorpresa!, de la familia de la calabaza... pero tiene más agua y menos fibra. Destaca por su contenido en mucílagos, un tipo de fibra soluble muy apreciada como laxante. La calabaza hervida contiene 12 kilocalorías por cada 100 gramos de porción comestible, mientras el calabacín tiene 17.

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Solomillo de ternera, ligera proteína

No todo va a ser fruta y verdura. Si te gusta la carne, ya sabes que hay una pieza de ternera que cuesta tanto como calorías quita a tu dieta. Y es que el solomillo de ternera solo aporta 110 kilocalorías por cada 100 gramos, de lo que, nutricionalmente, el 75% tiene forma de proteína. Otra parte del animal que destaca por su bajo aporte calórico son los riñones, que están compuestos por agua en un 80%. Tanto los de ternera como los de otros animales aportan una gran cantidad de nutrientes, entre los que destaca el selenio: una ración aporta más del 160% de la ingesta recomendada para un hombre de entre 20 y 39 años, con una actividad física moderada. "Pero es una carne -la ternera- cuyo consumo debe limitarse a una frecuencia quincenal, prefiriendo antes las de aves, conejo o incluso los cortes muy magros de cerdo", una propuesta que encaja mejor con las recomendaciones de una alimentación saludable, advierte Moñino.

Leche desnatada y 'descalorizada'

En lo que se refiere a la energía, la diferencia no es demasiado grande entre la leche de vaca desnatada y la entera. La desnatada tiene 34 kilocalorías y la entera, 65. La diferencia está en el contenido de lípidos, que es de 3,8 gramos por cada 100 en la leche entera por 0,2 en la desnatada. "A pesar de la poca diferencia, las guías alimentarias recomiendan elegir preferentemente los lácteos bajos en grasa", indica Moñino.

Grelos, una tradición supervitaminada

Es el recurso alimenticio gallego por excelencia, un clásico que ha vestido con su verde oscuro las mesas de Galicia durante generaciones. No solo es un alimento con un bajo contenido calórico, de solo 11 kilocalorías por cada 100 gramos, también es una buena fuente de fibra, ácido fólico y vitaminas C, K y A. Además, contiene hierro y manganeso. Una ración de 150 gramos aporta el 175% de la ingesta recomendada de vitamina A, y el 135% de ácido fólico.

¿Sandía?...

Esta fruta aparece ya en los jeroglíficos egipcios, un testimonio de que hace unos 3.500 años ya se cultivaba en el Nilo. Es, sin duda, una aportación cultural que todo habitante de la península Ibérica debería agradecer: con un 95% de su peso en agua, pasa por ser la fruta que más líquido contiene, y es un postre de diez para la canícula peninsular. Teniendo en cuenta que el agua sí que contiene cero calorías, no es de extrañar que 100 gramos de sandía solo aporten 20 kilocalorías.

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...¿O melón?

Por todo lo que refresca, a nadie se le escapa que esta fruta veraniega también tiene una gran cantidad de agua -el 92%, concretamente-. Puede degustarse en España al menos en 8 variedades (aunque hay que aprender a distinguir el bueno del malo), y, junto a las fresas y el mango, es una de las frutas con mayor contenido en folatos. Si lo echas de menos cuando llega el otoño, has de saber que puedes adquirir el melón Tendral de noviembre a enero. Sus 27 kilocalorías no son muchas más de las que tiene la sandía, pero, en cuestión de frutas, no se trata de las calorías, pues la diferencia en la dieta la marcan otros alimentos ricos en energía y pobres en nutrientes.

El saludable toque picante del rábano

Prácticamente el 95% es agua, y solo tiene 16 kilocalorías por cada 100 gramos. Uno de los componentes protagonistas de esta raíz son los glucosinatos, sustancias comunes en otras hortalizas de la familia como las coles y coliflores, que tienen un alto poder antioxidante y que son las responsables de darle a este alimento su interesante toque picante.

Judías verdes, hasta en conserva

Por muy apretado que uno tenga el día, siempre hay tiempo para unas judías en conserva o congeladas. Es una opción rápida y ligera: solo 12 kilocalorías por cada 100 gramos. "Sin embargo, debemos considerar el aporte de sal, por lo que conviene preferir las congeladas o las conservas bajas en sal", aconseja el dietista-nutricionista.

Bacalao fresco, un pescado muy magro

Solo tiene unas 83 kilocalorías por cada 100 gramos. Como acumula la grasa en el hígado -del que se obtiene un aceite rico en omega 3-, en vez de en los músculos, el bacalao está entre los pescados más magros que existen. También es el protagonista de numerosas, e insuperables, recetas.

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Coliflor cocida, simple pero segura

Solo tiene 27 kilocalorías, así que te puedes permitir ese chorro de aceite de oliva virgen extra que le da un excelente sabor. Más del 90% de esta crucífera es agua, lo que repercute en su bajo valor energético.

¿Es la mostaza la salsa definitiva?

Las salsas son el pecado de los platos más apetitosos, pero ¿se han ganado su mala fama? No sufras, también en este apartado hay una solución baja en calorías... y no es un recurso light. Si te fías de las palabras de Pitágoras, tendrás que aceptar que aumenta la memoria, si confías en el método científico, sabrás que 100 gramos de mostaza solo tienen 133 kilocalorías. O sea, que puedes usarla sin reparos, ya que las cantidades de consumo son mucho menores. Pero tiene una gran proporción de sodio, lo que significa que comer mostaza no debería convertirse en una costumbre, pues la población española consume casi el doble de la cantidad recomendada de sal por la Organización Mundial de la Salud, advierte el Moñino. Si tu gusto es amigo del picante, te interesará el tabasco: solo tiene 15 kilocalorías.

El pepino, mejor con la piel

Su frescura es equiparable a su ligereza energética. 100 gramos de pepino solo contienen 12 kilocalorías y, si no te gustan crudos, puedes tomarlos en vinagre, una variante que proporciona prácticamente la misma energía. Eso sí, son muy ricos en sal, lo que los convierte en una opción ocasional –algunos deportistas recurren a su salmuera para eliminar los calambres en los momentos más exigentes de la competición-. No es especialmente rico en nutrientes, y aprovecharlos al máximo precisa no quitarles la piel, ya que así se aprovecha mejor la fibra, la vitamina K y las sustancias bioactivas. "Es un ingrediente básico para elaborar ensaladas, gazpachos y salmorejos… no solo es cuestión de calorías o nutrientes, también los sabores y texturas marcan la diferencia", subraya Moñino.

Cardo, amargo como el potasio

Su ligero sabor amargo se debe a su alto contenido de potasio. "No en vano, una ración de 150 gramos aporta el 30% (600 miligramos) de las recomendaciones diarias", señala el experto. Tiene la misma energía que los canónigos, que se conocen como "hierba de los gatos" porque su olor atrae a los felinos y que, con solo poner 100 gramos en la ensalada uno puede obtener más de la mitad de la vitamina C diaria recomendada. 100 gramos de porción comestible solo contienen 22 kilocalorías.

Tomate, el 'rey' del licopeno

Este versátil alimento, que tiene un sabor inigualable y que proporciona solo 19 kilocalorías por cada 100 gramos, tiene innumerables beneficios nutricionales. Por ejemplo, aporta fibra y es rico en vitamina C. También destaca por su alto contenido en licopeno, un antioxidante cuyo efecto gana potencia con el calor del cocinado, una de las razones de la combinación magistral del tradicional sofrito. Estos carotenoides son más abundantes en el tomate pera, en los frutos más maduros y en los que han sido cultivados al aire libre y madurados en la planta.

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El pimiento es todo un acierto

Es una guarnición que no desentona en un sinfín de platos y que es calóricamente barata: el pimiento solo contiene entre 18 y 28 kilocalorías en crudo por cada 100 gramos de porción comestible. Y es la hortaliza que tiene más vitamina C (129 miligramos en cada 100 gramos, casi el doble que las fresas, que tienen 67).

Acelgas, casi como comer agua

Esta hortaliza es un 94,4% agua, lo que justifica que proporcione solo 21 kilocalorías por cada 100 gramos de porción comestible. Entre sus propiedades nutricionales destaca que una ración de 150 gramos de acelgas aporta casi el 30% de la cantidad recomendada de hierro, y casi el 145% de folatos, que ayudan a formar glóbulos rojos y blancos, y el ADN.

Col lombarda para aligerar el banquete

Cocinarla en Navidades es tan clásico en algunas zonas de España como ligero en calorías, todo un regalo de Reyes en una época de banquetes y confraternización gastronómica -en la que puedes engordar hasta dos kilos-. Esta col tiene solo 18 kilocalorías por cada 100 gramos de porción comestible, la mitad que la col blanca, la rizada y las coles de Bruselas. Pero, en lo que respecta a las hortalizas, no es una cuestión de calorías pues todas son, en general, bajas en energía. "Si bien es importante controlar la ingesta de energía total, lo es más limitar aquellos alimentos que, además de energía, apenas aportan nutrientes de interés y son ricos en grasas, azúcares o sal, como la comida rápida, las bebidas refrescantes, los aperitivos salados, la bollería y otros alimentos altamente procesados", puntualiza Moñino.

Lechuga hasta en los bocadillos

Con razón es un clásico de las dietas. Este crujiente y vistoso vegetal solo contiene 16 kilocalorías por cada 100 gramos -en este apartado, una competidora suya, la escarola, sale victoriosa con solo 12-. Dicen que una hoja de lechuga romana tiene una sola caloría, un cálculo que la convierte en el alimento ideal para controlar la energía que ingerimos, aunque contar calorías para perder peso no sea siempre lo más recomendable.

Moras, una oscura atracción

Son ricas en fibra, una característica que comparten con el resto de las bayas silvestres, y tienen un profundo y atractivo color oscuro. La característica tonalidad de la fruta, que va del blanco al morado, pasando por el rojo, a medida que madura, es el fruto de dos sustancias antioxidantes conocidas como antocianinas. Esta fruta también contiene pterostilbene, una sustancia parecida al resveratrol de las uvas, que es un compuesto con fama de promover la longevidad, aunque aún queda mucho por investigar al respecto... Y solo tienen 37 kilocalorías por cada 100 gramos.

¿Y si hoy pedimos langosta?

Este animal mueve por el fondo marino su cuerpo de 91 kilocalorías por cada 100 gramos de porción comestible. El crustáceo ofrece proteínas de alto valor biológico y es rico en minerales, como el selenio, zinc y yodo, pero también está vedado a personas con gota por su contenido en purinas. No te eches atrás, quizá puedes pedirla de vez en cuando, que tampoco es que la vayas a comer todos los días.

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