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EP Global BLOGS Coordinado por JORGE RODRÍGUEZ

Los trenes ladran y berrean en Japón para evitar las muertes de ciervos

Los sonidos que emiten los ferrocarriles han reducido en un 45% el avistaje de esos animales en las vías

Tres ciervos rojos, en una imagen de archivo.
Tres ciervos rojos, en una imagen de archivo.

Los trenes de alta velocidad japoneses han incorporado altavoces para emitir sonidos que imitan los ladridos de los perros y los berridos de los ciervos, con el fin de espantar a estos últimos y evitar las muertes por colisión. En el periodo de prueba de esta tecnología, los avistamientos de estos animales desde los trenes se han reducido un 45% y ahora la empresa de ferrocarriles nipona JR espera que el sistema entre en funcionamiento en toda la red para finales de este año.

Los sonidos, que imitan la llamada de alerta de otros ciervos o el ladrido amenazador de los perros, han reducido en un 45% los avistamientos de estos animales desde los trenes durante ese periodo, según un informe del Instituto de Investigación Técnica Ferroviaria de Tokio (RTRI, por sus siglas en inglés). 

El nuevo sistema se probó durante un mes en una zona montañosa de Japón, de acuerdo con la agencia Efe, y ha resultado ser más eficaz que otras medidas anteriores, como las vallas o los repelentes contra ciervos. Así, los japoneses buscan no solo mejorar la seguridad y puntualidad en el sistema de transporte, sino también proteger a los ciervos, que son considerados animales sagrados en la cultura tradicional nipona —en la antigüedad se los equiparaba a mensajeros de los dioses— y tienen en la actualidad el estatus de tesoros nacionales.

Los altavoces emiten primero el sonido de alerta de otro ciervo durante tres segundos para que los animales miren hacia la fuente de la alarma; después, el ladrido de perros durante veinte segundos, con el fin de que estos identifiquen la situación como peligrosa. "La efectividad de este sonido disuasorio se basa en la premisa de que la primera llamada alertará al ciervo, mientras que la segunda hará que se aleje de las vías", señala el RTRI en su informe.

Con el fin de conocer en qué momentos hay que emitir el sonido, la organización ha estudiado cuáles son las zonas en las que se producen más colisiones y ha elaborado un mapa que tiene en cuenta también la vegetación, el paisaje y la topografía.

El aumento en la población de ciervos en Japón y la expansión en sus hábitats ha incrementado también el número de colisiones de estos animales con los trenes en los últimos años, un problema que no solo afecta a la especie sino también a la seguridad y la puntualidad de estos transportes, sobre todo en áreas montañosas.

La empresa de ferrocarriles nipona JR espera que el sistema —que también han probado otros países como Suecia e Italia— pueda entrar en funcionamiento en Japón para finales de 2018 tras realizar más pruebas que demuestren su eficacia, según ha detallado el diario japonés The Asahi Shimbun. Según el Ministerio de Transporte japonés, en 2016 se produjeron 613 accidentes de este tipo en el país asiático, una cifra récord, que ocasionó retrasos de 30 minutos o más en cada trayecto. 

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